Aantal winkeldiefstallen in Ter Apel fors gegroeid; beschuldigende vinger naar veiligelanders uit azc

Staatssecretaris Mark Harbers (paarse stropdas) bezocht eind vorig jaar Ter Apel en doet het grensdorp binnenkort weer aan om te praten over de overlast. Foto: Boudewijn Benting

Het aantal winkeldiefstallen in het centrum van Ter Apel is vorig jaar weer fors toegenomen ten opzichte van 2017.

Dat maakt een politierapportage duidelijk. Daarin staat dat in 2018 in de gemeente Westerwolde 235 keer aangifte werd gedaan van winkeldiefstal en dat het grotendeels om winkels in Ter Apel ging. In 2017 stopte de teller bij 132.

Asielcentrum

De rapportage stelt ook dat het bij de inbrekers vaak gaat om bewoners van het asielcentrum in Ter Apel, de grootste opvanglocatie van Nederland, en dan met name om asielzoekers uit veilig verklaarde landen.

Harry Stuulen, supermarkt-eigenaar en voorzitter van de handelsvereniging Mercurius, ‘herkent’ de toename goed. ,,Zeker in de laatste periode van vorig jaar was het vaak raak. Dat aantal van 235 vertelt niet alles. In werkelijkheid zijn er meer diefstallen gepleegd. Maar niet altijd is aangifte gedaan.’’

Staatssecretaris

Stuulen en zijn collega-winkeliers trokken vorig jaar al aan de bel over de overlast door de veiligelanders. Ze willen onder meer dat ze schade kunnen verhalen op de daders, iets dat nu moeilijk is. Staatssecretaris Mark Harbers (VVD) van asielzaken zei in december tijdens een bezoek aan Ter Apel zich daarvoor in te willen zetten.

,,Volgende week praat ik daar weer over met de staatssecretaris want dan is hij opnieuw in Ter Apel’’. aldus Stuulen.

Draagvlak

Harbers praat tijdens dat bezoek ook met de gemeenteraad van Westerwolde en burgemeester Jaap Velema. Ook de gemeentebestuurders zijn bezorgd over de situatie in het grensdorp. ,,We zullen praten met de staatssecretaris over eerder besproken maatregelen, waaronder de schadevergoeding, die nodig zijn om het draagvlak in Ter Apel voor het asielcentrum goed te houden en om de overlast aan te pakken’’, zegt Velema.

De burgemeester maakt zich vanwege de overlast ook sterk voor een structureel groter aantal politieagenten in Ter Apel. ,,Momenteel is het zo dat het politieteam indien nodig bijstand krijgt. Ik wil graag een permanent groter team.’’

Woninginbraken

De politierapportage wordt binnenkort besproken door de gemeenteraad. Het toont overigens ook dat het aantal woninginbraken en diefstallen van en uit voertuigen is gegroeid. Het totaal incidenten over 2018 bedroeg 1665, ten opzichte van 1504 over 2017.

,,Bij die incidenten zijn ook degene die in het asielcentrum zelf plaatsvonden’’, zegt Jos Bruining, chef van de politie-basiseenheid Ommelanden Oost. ,,Waar het om de winkeldiefstallen gaat, is het aantal aangiften in het eerste deel van dit jaar wel weer iets gedaald.’’

menu