Isabelle Diks (Groenlinks)

Profiel Isabelle Diks, de nieuwe wethouder in Groningen: Aanval als beste verdediging, zonder wrijving geen glans

Isabelle Diks (Groenlinks) Foto: Archief ANP/Bart Maat

Wat voor wethouder krijgt Groningen met de komst van Kamerlid Isabelle Diks? In haar vroegere thuisstad Leeuwarden komt haar benoeming als een verrassing.

Het is vrijwel het eerste zoekresultaat op haar naam in Google: onthullingen over ten onrechte opgestreken vergoedingen zetten Isabelle Diks vorig jaar vol in het spotlicht.

Eerst werd bekend dat ze dat haar gage als Kamerlid vanaf 2017 liet aanvullen met wachtgeld tot haar vroegere wethouderssalaris in Leeuwarden. Later lekte uit dat ze een vergoeding voor het woonwerkverkeer van de Friese hoofdstad naar Den Haag. Terwijl ze in de praktijk in de Hofstad woonde.

De partij in verlegenheid

Niet per se tegen de regels, maar het bracht haar partij danig in verlegenheid. Diks’ declaraties pasten niet helemaal bij de verantwoordelijke omgang met overheidsgelden die GroenLinks propageert. Ze maakte het er zelf niet beter op door aanvankelijk fel van zich af te blazen.

Als wethouder was ze na 8 en half jaar Leeuwarden nu eenmaal gewend ,,aan een bepaald bestedingspatroon’’, verklaarde ze in een reactie. Dat kon ze niet zomaar overboord zetten nu ze tot haar eigen verrassing in de Kamer was verkozen dankzij een landelijke campagne die de kiezers opriep een voorkeursstem uit te brengen op een vrouw.

Diks bond pas in toen de ophef aanhield en, sterker nog: werd gevolgd door nieuwe publicaties over een motie die weliswaar niet zijzelf maar een fractiegenoot aangenomen kreeg in de Tweede Kamer om meer subsidie te steken in de Landelijke Inspectie Dierenbescherming. Die dienst staat onder leiding van Diks’ echtgenoot Marc Jacobs.

Radiostilte tot aantreden

Het Kamerlid beloofde alsnog het wachtgeld terug te betalen. ,,Ik had dat nooit moeten doen’’, zei ze over de affaire in haar eerste en tot dusver enige reactie op haar benoeming in Groningen tegenover RTV Noord . Inmiddels houdt ze radiostilte aan tot ze aantreedt in haar nieuwe baan. ,,Het was ontzettend onhandig en ik heb er ook onhandige uitspraken over gedaan.’’

Dat patroon is voor haar oude bekenden in Leeuwarden heel herkenbaar. Diks omarmt de aanval als beste verdediging, óók als dat niet per se de handigste strategie is. Bij kritiek stevig van je afblazenen als de weerstand dan nog aanhoudt desnoods bijsturen. Een beetje.

Het bracht haar vooral in haar eerste periode als wethouder vaak hard in aanvaring met de gemeenteraad, zeggen Erwin Boers en Patrick van ‘t Haar, politiek verslaggevers bij de Leeuwarder Courant . Vooral de ontmanteling van het amateurkunstencentrum Parnas werd een hoofdpijndossier. Vaak door eigen toedoen, zegt Van ‘t Haar: ,,Ze bedoelt het goed, maar het komt er zachtgezegd niet altijd even gelukkig uit. Dat is wel een ‘kernkwaliteit’.’’

Een ‘zakelijke’ Groenlinkser

Dat beeld herkent ook oud-collega in het Leeuwarder college Harry van der Molen. Hun wegen lopen inmiddels al bijna twaalf jaar parallel. Ze traden in 2008 tegelijkertijd aan als wethouder, zij voor GroenLinks, hij voor het CDA. En ze maakten in 2017 ook gelijktijdig de overstap naar de Kamer. Hij kijkt op van haar benoeming in Groningen. ,,Dat ze na drie jaar Den Haag nu overstapt naar het lokaal bestuur is wel verrassend.’’

,,Isabelle is humorvolle vrouw met wie het prettig samenwerken is’’, kenschetst Van der Molen zijn GroenLinks-collega. ,,Een ‘zakelijke Groenlinkser.’’ Daarin schijnt nog een beetje haar achtergrond als ondernemer en (bruids)modeontwerpster door. ,,Ze combineert het idealistische van haar partij met begrip voor hoe dingen in de praktijk werken. Je kunt van alles willen maar als er geen realistisch plan onder ligt, kom je nergens.’’

Met een gebruiksaanwijzing

Maar, zegt Van der Molen erbij: ,,Het is wel iemand met een gebruiksaanwijzing en díe vindt niet iedereen prettig. Weerstand vindt ze geen enkel probleem. ‘Zonder wrijving geen glans’, dat is haar stijl. Daardoor had ze het regelmatig aan de stok met de raad, ook als daar geen reden voor leek. Dan lag er een nauwelijks omstreden voorstel en dan had ze door haar eigen opstelling toch zomaar weer een probleem te pakken. Dat vindt ze helemaal niet spannend.’’

Raadsnestor Gijs Jacobse, ruim 23 jaar raadslid voor Gemeentebelangen, heeft vaak op het punt gestaan een motie van wantrouwen tegen haar in te dienen, vooral in haar eerste periode. ,,Beginnende wethouders verzuipen vaak in hun eigen woordenstroom. Daar had zij ook lang last van. Later leerde ze compacter en helderder formuleren en werd het beter, ook doordat ze een aanzienlijk lichtere portefeuille kreeg.’’

Loodzware portefeuille

Het is afwachten hoe ze het vanuit die achtergrond en haar ervaring in de Kamer als specialist ontwikkelingssamenwerking, defensie en buitenlandse handel, straks gaat doen op de loodzware en weerbarstige portefeuille van haar Groningse voorganger Mattias Gijsbertsen: het sociaal domein met zijn miljoenentekorten en moeizame lobby voor meer Haags geld.

,,Misschien dat ze dankzij de lessen uit haar Leeuwarder jaren in ieder geval beter begint in Groningen’’, hoopt Jacobse. ,,Ik wens jullie veel plezier en genoegen met mevrouw Diks!’’

menu