Aardgasbuffer in Zuidwending ware trekpleister

De aardgasbuffer van Energystock in Zuidwending is een ware trekpleister voor bedrijven en organisaties die werkzaam zijn in hetzelfde vakgebied.

De ondergrondse gasopslag in Zuidwending is begin 2011 officieel geopend. De buffer is de eerste in Nederland waar aardgas in zoutlagen wordt opgeslagen. In 2006 startte Gasunie (de moedermaatschappij van Energystock) met het zogeheten uitlogen van een aardgasbuffer (caverne) honderden meters diep in de grond.

De manier waarop in Zuidwending gas wordt opgeslagen in ondergrondse zoutlagen is uniek in Nederland en vergt specifieke kennis en kunde die ook in het buitenland gewild is. Plantmanager Joost Hooghiem: ,,Aanvragen voor excursies blijven binnenkomen. Onlangs hadden we nog een delegatie uit China op bezoek.’’

Ook bij anderen is de aardgasbuffer in trek als excursielocatie. In 2014 waren er vijftig groepen op bezoek. Bijna elke week was er een rondleiding van scholen, technici of omwonenden. Overheidsinstellingen uit binnen- en buitenland kwamen kijken. Vorig jaar werd besloten de bezoekersdrukte iets te reguleren. ,,Aandacht is goed, maar het moet ook te behappen zijn.’’

Niet alleen de bezoekersdrukte werd bekeken, ook de gasdruk werd onder de loep genomen. Onlangs kreeg de eerste van de zes compressoren een grote onderhoudsbeurt. ,,Het is een van de belangrijkste onderdelen bedoeld om de gasdruk op peil te houden’’, zegt Hooghiem. Het ging om de compressor met de meeste draaiuren. ,,Tijdens de inspectie en de grote onderhoudsbeurt bleek de compressor nog zo goed als nieuw’’, zegt Hooghiem. ,,Het gas dat opgeslagen wordt is van nagenoeg dezelfde kwaliteit als het gas thuis. Er zijn haast geen verontreinigingen die schade kunnen aanrichten. Het onderhoud van de andere compressoren op de aardgasbuffer Zuidwending kan worden uitgesteld.’’

Weliswaar plegen technisch specialisten nader onderzoek. ,,We kijken kritisch naar de nut en noodzaak, de zin en de onzin van een onderhoudsbeurt.’’

Zuidwending geldt als belangrijk knooppunt in de internationale gaswereld, de zogeheten gasrotonde. De opslag ligt in een zeer diep zoutmassief van 3 kilometer dik. De cavernes zijn zo groot dat de Martinitoren er opgestapeld drie keer in past. De gasbuffer is bedoeld om snel in te spelen op de wisselende (internationale) vraag naar gas en is aangelegd om Nederland warm te houden.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.