Advocaten gaan staken. Huh? Die verdienen toch geld zat?

Advocaten uit Noord-Nederland leggen woensdagochtend een half uur het werk neer. Advocaten zijn boos en bezorgd. Op en vanwege Sander Dekker, minister voor Rechtsbescherming (VVD). In Groningen is een protestbijeenkomst.

De plannen van Dekker zijn - zo vrezen de advocaten - funest voor de gefinancierde rechtsbijstand. De minister wil het systeem goedkoper maken en meer aan de markt overlaten. Woensdag debatteert de Tweede Kamer over de plannen.

Rechtzoekenden met kleine portemonnee de dupe

Vorige week waren er al acties in andere steden. Advocaten hebben gedreigd geen rechtsbijstand meer te verlenen aan mensen, simpelweg omdat het financieel niet meer haalbaar is. Vooral rechtzoekenden met de kleine portemonnee zijn de dupe.

Strafrechtadvocaat Judith Kwakman uit Assen kent het vooroordeel: advocaten verdienen bakken met geld. Hoezo dan staken?

Sociale advocatuur

Kwakman: ,,Allereerst moet je een onderscheid maken tussen de commerciële advocatuur en de sociale advocatuur. De eerste groep heeft geen problemen. Het gaat om de sociale advocatuur, om de rechtsbijstand aan mensen die geen advocaat kunnen betalen, maar (vaak) ongewild in juridische procedures belanden.’’

Vergeet niet dat in 60 procent van alle rechtszaken de overheid de tegenpartij is

En, benadrukt, Kwakman, het gaat ook niet alleen om bijstand aan mensen die worden verdacht van strafbare feiten. ,,Het gaat om arbeidszaken, uitkeringen, familiezaken als scheidingen, alimentatie en omgangsregelingen, om huurzaken. En ja, ook om stafzaken. Ik hoor het vaak, dat mensen zich afvragen waarom de overheid, de belastingbetaler, opdraait voor de advocaatkosten van een crimineel. Maar zodra je zoon wordt opgepakt, denk je daar echt heel anders over.’’

Advocaten protesteren dus niet in het belang van de eigen portemonnee?

Kwakman: ,,Nee. Niet direct. Zouden we dat doen, dan waren we al veel eerder in actie gekomen. Binnen de sociale advocatuur zijn er advocaten die werken op bijstandsniveau. Uit onderzoek is naar voren gekomen dat 28 procent van de tijd die je in een zaak steekt niet wordt betaald.’’

Een van de argumenten van minister Dekker is dat het wel iets minder kan, ook al omdat er vaak onnodig wordt geprocedeerd.

Kwakman: ,,Dat is echt klinklare onzin. De gefinancierde rechtsbijstand loopt via de Raad voor de Rechtsbijstand. Die controleert. Het is niet zo dat wij op een knop kunnen drukken en het geld komt binnen. Integendeel. Wij mogen niet eens procederen als vooraf duidelijk is dat het niets uithaalt.’’

Dekker stelt dat de commerciële markt meer kan doen.

Kwakman: ,,Je kunt de rechtsbescherming van burgers niet overlaten aan commerciële partijen. Rechtsbescherming is verankerd in de grondwet. Wie in een vechtscheiding terechtkomt, of in een arbeidsconflict met zijn werkgever, moet niet afhankelijk zijn van de financiële motieven van een commerciële partij. Vergeet hierbij ook niet dat in 60 procent van alle rechtszaken de overheid de tegenpartij is.’

Indirect hebben advocaten wel belang bij een goed gefinancierde rechtsbijstand.

Kwakman: ,,Zeker. Want anders hou je het niet vol. Uit financiële overwegingen zou ik beter juridisch medewerker kunnen worden bij de rechtbank of zo. Minder hectisch en je verdient meer. Maar ik ben advocaat geworden om mensen bij te staan. Omdat mensen daar recht op hebben. En omdat het nodig is.’’

Advocaten uit Noord-Nederland verzamelen zich woensdagochtend negen uur voor de rechtbank in Groningen. De deken van de Orde van Advocaten in Noord-Nederland die tot de actie heeft opgeroepen zal daar het woord voeren.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.