Afscheid van vesting Bourtange met winst

De slag om Bourtange. Foto archief Huisman Media

De Stichting Vesting Bourtange (SVB) heeft voor het derde opeenvolgende jaar winst geboekt. Over 2016 gaat het om een bedrag van bijna 5000 euro.

SVB-manager Wubbe Schoenmaker is blij met dat resultaat. ,,Ik leg in de loop van dit jaar mijn functie neer omdat ik de pensioengerechtigde leeftijd bereik en het is natuurlijk mooi om te stoppen met winst.’’

Aziatische markt

Het bedrag had volgens Schoenmaker trouwens nog veel hoger uit kunnen vallen. ,,Dat is niet gebeurd omdat we vorig jaar veel geld hebben gestoken in de Aziatische markt. We willen meer bezoekers uit het Verre Oosten trekken en daarom hebben we bijvoorbeeld een speciale website gemaakt. Dat heeft veel geld gekost.’’

De SVB, die de musea in de vesting runt en er evenementen organiseert, had ook jaren waarin verlies werd geleden. Over 2006 en 2007 waren er fikse tekorten en moest het stichtingsbestuur de hand ophouden bij de gemeente Vlagtwedde. De reservekas was toen ook nauwelijks gevuld.

Vanaf 2010 ging het beter. ,,We hebben vanaf die tijd meer betalende bezoekers naar de synagoge, het Kapiteinshuis en de andere musea weten te krijgen’’, zegt Schoenmaker. ,,Vorig jaar hadden we 78.000 betalende bezoekers, wel tienduizend meer dan tien jaar geleden. Die entreekaartjes zijn een heel belangrijke bron van inkomsten voor ons.’’

Nabootsing veldslagen

De grote evenementen, zoals de jaarlijkse nabootsing van veldslagen, zijn ook zo’n bron. In 2013 werd die slag geteisterd door slecht weer, waardoor er weinig bezoekers waren. ,,Dat was een oorzaak van het verlies over dat jaar. Maar we hadden inmiddels zo’n reserve dat we dat zelf konden opvangen. We hebben nu een mooie reservebuffer die niet wordt bedreigd door achterstallig onderhoud aan gebouwen. Die staan er goed bij.’’

Wel wil de gemeente die ook veel geld steekt in het vestingdorpje, nog 50.000 euro besparen op Bourtange. ,,We willen dat bedrag binnenhalen door het vergroten van de inkomsten’’, zegt wethouder Giny Luth (Gemeentebelangen). ,,Daar praten we met de SVB over.’’

menu