Hein Alting met zijn zoon Niek bij de geiten.

'Als een geitenstop gaat gelden, gaat mijn bedrijf dubbel op slot'

Hein Alting met zijn zoon Niek bij de geiten. Foto: Huisman Media

Als de gemeenteraad van Westerwolde woensdag besluit een geitenstop in te voeren, wordt Hein Alting daardoor fors geraakt.

Hein Alting is 16 jaar biologisch geitenhouder en wil zijn bedrijf uitbreiden. De stikstofregels houden die uitbreiding tegen. En daar komt woensdag wellicht ook nog een geitenstop bij.

De gemeenteraad van Westerwolde besluit dan of die geitenstop wordt ingevoerd. ,,Als dat gebeurt, ben ik daar uiteraard niet blij mee’’, zegt Alting. ,,We hebben nu 750 geiten en dat aantal moet echt omhoog. Ook omdat mijn zoon Niek nu volop in het bedrijf meedraait en dus 2 gezinnen van het bedrijf moeten leven.’’

Alting woont aan de rand van Sellingen en heeft daar ook zijn biologische geitenhouderij. Ooit was hij akkerbouwer, in 2004 ‘schakelde hij om’. Een besluit waar hij nog altijd blij mee is. ,,Het leven als geitenhouder bevalt me prima. Elke ochtend om 6 uur melken we de dieren, om 5 uur ‘s middags weer. Mijn vrouw, zoon en diens vriendin werken mee, de melk verkopen we aan verschillende fabrieken.’’

Over rozen ging zijn pad als geitenhouder niet altijd. Tien jaar geleden was er de dreiging van de Q-koorts die veel geitenhouderijen elders in het land trof. Het bedrijf van Alting bleef gezond, wel kreeg zoon Niek Q-koorts. Hij herstelde daarvan en met frisse moed ging de familie door en werden plannen voor een uitbreiding gemaakt. ,,We willen graag toe naar 1200 geiten, omdat allerlei kosten stijgen en zoals gezegd twee gezinnen er nu van moeten leven.’’

Beschermd bos Lieftinghsbroek

Tot zo’n uitbreiding is het echter nog altijd niet gekomen. In de eerste plaats vanwege de stikstofregels die zeggen dat in de omgeving van het beschermde bos Lieftinghsbroek, niet ver van Sellingen, de hoeveelheid uit te stoten ammoniak niet omhoog mag. ,,Dat betekent dat ik niet meer geiten mag houden. Pas als in de omgeving een ander veebedrijf zou sluiten, zou ik de rechten daarvan kunnen kopen en uitbreiden. Maar ja, wanneer komt zo’n kans?’’

En daarbij besluit de gemeente Westerwolde woensdag wellicht tot een geitenstop. Dit vanwege een landelijk onderzoek dat zegt dat omwonenden van geitenhouderijen mogelijk meer kans maken op een longontsteking. Volgend jaar moet een vervolgonderzoek meer duidelijkheid geven over die mogelijke risico’s voor de gezondheid. Sowieso tot dan willen burgemeester en wethouders een ‘stop’. Ze vragen de raadsleden daarmee in te stemmen.

,,Dat landelijk onderzoek heeft vooral betrekking op gebieden in het zuiden waar veel geitenhouderijen zijn’’, zegt Alting. ,,In Westerwolde is de situatie heel anders, hier zijn maar drie bedrijven. Ik begrijp dat de gemeentebestuurders hier geen ‘Brabantse toestanden’ willen. Maar een geitenstop afkondigen zou een op angst gebaseerd besluit zijn. Voor mij zou het betekenen dat het nog moeilijker wordt om uit te breiden, mijn bedrijf zou dan dubbel op slot gaan. Ik blijf ook dan met plezier werken maar wel in de wetenschap dat het aantal geiten over niet al te lange tijd toch echt groter moet zijn. Veel jaren mag dat niet meer duren.’’

menu