Annemarie Heite: boegbeeld uit Bedum

Annemarie Heite uit Bedum werd deze week landelijk bekend door haar optreden bij Humberto Tan. Met heldere woorden bracht zij het Groningse bevingsverhaal in de Nederlandse huiskamers. Een portret van een gedreven vrouw.

Gelukkig kan ze goed toe met weinig slaap. Anders hadden de studenten van de Hanzehogeschool in Groningen gisterochtend vroeg college gekregen van een oververmoeide docente.

Beroemdheid

Maar dan wel van een beroemde, want Annemarie Heite uit Bedum zat deze week twee avonden achtereen aan tafel bij Humberto Tan in RTL-LateNight als spreekbuis van de Groningers over aardbevingen.

Ook was ze al een aantal keren te gast bij Jeroen Pauw, bij Nieuwsuur en bij RTV Noord. In haar oude boerderij hangen sinds vier maanden camera's om elke aardschok te registreren en werkt ze zo mee aan de documentaire De Stille Beving van Piet Hein van der Hoek.

,,Mijn studenten zijn trots op me en Twitter ontplofte de afgelopen dagen'', zegt de 44-jarige Heite.

Nationaal probleem

Het was een bizar drukke week die woensdag begon in de Amsterdamse studio. Ze hield in de talkshow van Tan een kraakhelder betoog en wist de presentator te raken met haar angst voor het lot van de Groningse kinderen in het aardbevingsgebied.

,,Jij moet woordvoerder van de Groningers worden,'' zei Tan die haar vervolgens uitnodigde om de volgende dag terug te komen voor een verslag van haar langverwachte gesprek met de NAM over de schadeafwikkeling.

Met tomeloze energie zorgde Heite er voor dat haar gestutte woning vol barsten en scheuren niet alleen het symbool blijft van Groningen, maar dat de aardbevingen als nationaal probleem wordt ervaren.

'Probleem van het hele land'

,,Mijn missie is geslaagd als er werklui in overalls met helmen op hun hoofd in het hele gebied aan het werk zijn. Dat er eindelijk iets gebeurt. Eigen belang? Als ik het goed doe kunnen 50 duizend andere gedupeerden – of zelfs 90 duizend als je de Stad meerekent – meeprofiteren. Het is een probleem van het hele land en dat moet duidelijk zijn.''

Maar hoe moeilijk is het om in het noordelijk landsdeel het hoofd zo boven het maaiveld uit te steken? ,,Ik ben soms iets te exotisch voor Groningers'', zegt ze lachend.

,,Maar het scheelt dat ik getrouwd ben met een Greenpeace-activist die in Bedum is geboren. Dan kun je veel maken.''

Haar man Albert is de broer van Mannes Ubels die een aantal maanden vast zat in Rusland. ,,Mannus heeft Albert opgevolgd. Hij heeft tien jaar met Greenpeace gevaren en is nu technicus bij Eneco.''

Van stad naar platteland

Heite en Ubels verruilden in 1999 hun schippershuisje in de Selwerderdwarsstraat in Groningen voor een huis aan de Herestreek in Bedum. Daar, onder de rook van de stad konden ze hun motoren, hun landrovers en hun vrijheidsgevoel kwijt.

Twaalf jaar later viel hun oog op een stoere kop-hals-romp-boerderij, opgebouwd met kloostermoppen, gelegen op een wierde waar vandaan hun dochters via het kerkpad hun weg kunnen vinden naar het dorp.

Voor Heite een unieke plek met ruimte en vrijheid die ze nergens ergens anders denkt te vinden. Het is precies de reden waarom haar man en de kinderen niet weg willen.

Zelfs niet nu de boel op instorten staat. ,,Voor mij ligt het anders. Ik denk: wegwezen, maar snap ook heel goed waarom zij willen blijven. Het is een duivels dilemma.''

Lenige geest

Het vergt een lenige geest om dat dilemma goed te schetsen naar de buitenwereld. Alleen boos zijn werkt niet, weet ze.

,,Mijn vriendinnen noemen me altijd Jeanne d'Arc op de barricaden, maar door de jaren heen ben ik genuanceerder geworden. Ik zal nooit minister Kamp verketteren, zo zit ik niet in elkaar.''

,,Mijn vier jaren in de gemeentepolitiek in Bedum hebben me veel geleerd. Incasseren bijvoorbeeld. Natuurlijk ben ik gedupeerd, maar ik ben geen slachtoffer en als ik dat wel ben, dan één met opgeheven hoofd.''

,,Ik wil altijd blijven relativeren en gelukkig heb ik daarvoor Albert thuis die me dat op moeilijke momenten weer kan laten inzien. Ik wil mijn doel bereiken en weet dat tegenwoordig een stuk effectiever en sluwer te doen. Zelfvertrouwen uitstralen, dat is ook wat ik mijn studenten meegeef.''

'Ik kan nu overal binnenkomen'

Het politieke juk legde ze twee jaar geleden af na vier jaar fractievoorzitter te zijn geweest van Gemeentebelangen in haar dorp. Ze is de politieke ambitie niet helemaal kwijt, maar vindt het in haar huidige rol als spreekbuis te ingewikkeld.

,,Ik kan nu overal binnenkomen, want ik ben nergens mee belast en dat is anders als je van een partij bent.''

Lesgeven

Ze groeide op in Meppel waar haar vader als vertegenwoordiger voor een groothandel VVD stemde en haar moeder als basisschooljuf op het CDA. ,,Mijn moeder is mijn grote voorbeeld. Ze heeft tot haar zeventigste voor de klas gestaan en zat ook in de gemeentepolitiek.''

Voorlopig houdt ze het bij het lesgeven en heeft ze haar handen vol aan haar nieuwe rol in de media. ,,Voor een groep staan en iets uitleggen vind ik het allerleukst en dat kan ik goed.''

,,Vrijdagochtend belde de redactie van Pauw dat ze me binnenkort graag in de uitzending willen. Leuk. Maar daarna mag het weer iets rustiger worden, want je moet niet steeds willen hypen. De mensen moeten niet denken: goh, daar heb je haar ook weer met die aardbevingen.''

Even afstand

Volgende week gaat ze met haar beide dochters snowboarden. Even afstand nemen van de ellende thuis.

,,Elke dag bewegen de muren door die kleigrond onder ons huis. Hoe meer je weet hoe enger het wordt. Het huis, waar we hard in geklust hebben de afgelopen tijd, gaat vermoedelijk helemaal tegen de vlakte. Ik krijg buikpijn als ik daar aan denk en ga zeker niet kijken als de bulldozers komen.''

Paspoort

Annemarie Heite (44) is getrouwd met Albert Ubels. Ze wonen met hun dochters Annemijn (11) en Zara (9) en twee katten sinds oktober 2011 in een boerderij aan Ter Laan in Bedum.

Heite is geboren in Meppel en heeft in Groningen de lerarenopleiding Nederlands/Geschiedenis gevolgd en daarna Communicatiekunde gestudeerd. Ze is fulltime docent marketing en communicatie aan de Hanzehogeschool Groningen.

Ze was vier jaar lang (tot 2013) fractievoorzitter Gemeentebelangen in Bedum. Ze is lid van Rotary Groningen-Noord.

menu