Antistoffen beschermen niet altijd tegen coronavirus, dus wat heeft immuuntest of app dan voor zin?

Viroloog Coretta Van Leer van het UMCG. Foto: Corné Sparidaens

Heeft een immuumtest of een app wel nut? Misschien zijn mensen die alleen milde klachten van het coronavirus hebben gehad daarna toch niet helemaal beschermd. Een antistoffen-test naar het coronavirus hoeft dus niet alles te zeggen. Maar hoe het precies zit? Er wordt volop onderzoek naar gedaan.

,,Ik kan over de immuniteit zo wel een uur praten’’, zei Jaap van Dissel van het RIVM woensdagochtend op vragen van de Tweede Kamer. Een ding is al: ,,Over het algemeen zijn mensen niet levenslang beschermd bij longvirussen, maar slechts een paar jaar.’’

Dus de zogenoemde serologische test, die antistoffen in het bloed vindt, heeft misschien niet zo veel nut. En het registreren van iedereen met antistoffen via een app, om daarmee langzamerhand een uitweg uit de ‘intelligente lockdown’ te vinden, zou dan ook niet veel zin hebben.

'Afweer tegen virussen is nu eenmaal erg ingewikkeld'

Viroloog Coretta Van Leer van het UMC Groningen wijst erop dat de menselijke afweer tegen virussen nu eenmaal erg ingewikkeld is. ,,De verleiding is groot om alleen naar antistoffen te kijken. Want die zijn gemakkelijk aan te tonen in een test. Maar in werkelijkheid gaat het niet alleen om die antistoffen. Bij het immuunsysteem gaat het ook om cellen die ‘leren’ om virussen af te weren.’’

Die cellen zijn alleen veel lastiger aan te tonen in een test. ,,Je moet er warm bloed voor hebben en een grotere hoeveelheid dan alleen bij de antistoffen-test’’, legt Van Leer uit. ,,Er wordt nu veel onderzoek gedaan naar die cellulaire afweer tegen dit coronavirus.’’

De wetenschappers weten er nog niet genoeg van. Maar er moet nu wel gehandeld worden om het virus in toom te houden. ,,Antistoffen beschermen niet altijd’’, weet Van Leer. ,,Er zijn ook virussen zoals HIV waartegen een mens wel antistoffen kan hebben, maar die niks doen.’’

Je kan niet twee keer geïnfecteerd worden met Covid-19

Het zou ook kunnen dat mensen die minder ziek zijn geweest van dit coronavirus juist een goede cellulaire afweer hebben, zoals Van Leer het noemt. ,,Dan heeft het lichaam weinig antistoffen aangemaakt, juist omdat ze toch al zo’n goede cellulaire afweer hebben. Dat is bij de eerste SARS in 2003 ook gevonden. Mensen die meer op een cellulaire manier reageerden op dat virus, werden minder ziek dan mensen die op de antistoffen-manier reageerden.’’

Een ding is wel hoopvol. Muizen kunnen niet twee keer geïnfecteerd worden met Covid-19. ,,We zijn natuurlijk niet hetzelfde als muizen, maar als je muizen wel twee keer kon infecteren zou dat een slecht teken zijn’’, zegt Van Leer.

menu