Asielzoekers reinigen winkelkarretjes

Asielzoekers mak voortdurend de winkelkarretjes in Ter Apel schoon Foto: Harry Tielman

In de Jumbo-supermarkt in Ter Apel maken asielzoekers voortdurend winkelkarretjes en -mandjes schoon. Zo leveren ze hun bijdrage in de strijd tegen corona.

Monique van Zijl, eigenaar van de winkel, is enorm blij met de hulp van de bewoners van het asielcentrum. ,,Ze draaien een soort ploegendiensten. Steeds zijn twee of drie aanwezig, gedurende drie uur. Dan komt het volgende duo. Als klanten bij de kassa hun mandje of karretje hebben weggezet, maken zij ze schoon. Ze blijven dat doen zolang deze crisis duurt.’’

Arbeidsbureau

Het contact tussen het asielcentrum in Ter Apel, het grootste in het land, en de supermarkt werd gelegd door Roel Knijnenburg. Hij werkt voor het COA en heeft in het asielcentrum een zogenoemde Job Office opgezet. ,,Een soort arbeidsbureau’’, zegt COA-woordvoerster Jacqueline Engbers. ,,Bewoners van het asielcentrum kunnen zich er melden als ze de handen uit de mouwen willen steken, bijvoorbeeld in het groenonderhoud op het centrum.’’

De Job Office werd een jaar geleden opgezet en inmiddels verrichten volgens Engbers gemiddeld zeker 100 bewoners allerlei werkzaamheden. ,,Op het centrum maar ook daarbuiten, in het dorp. En nu dus ook in de supermarkt. De bewoners die daar aan het werk zijn, verblijven al enkele maanden in het asielcentrum.’’

Dankzij die bewoners ervaart Monique van Zijl nu ook heel dichtbij de ‘andere kant’ van de opvanglocatie in Ter Apel. Ze wordt immers ook geregeld geconfronteerd met asielzoekers, vooral uit veilige landen, die winkeldiefstallen plegen. ,,Maar nu heb ik een heel positieve ervaring. We doen alles om het winkelen zo goed en veilig mogelijk te laten verlopen en daar leveren de asielzoekers een belangrijke bijdrage aan.’’

menu