Ballonvaarders zitten aan de grond. 'Ballonvaren moet gevoel van vrijheid geven, dus zonder mondkapjes en plastic schermen'

Ballonvaren zit er voorlopig niet in. Anderhalve meter afstand houden lukt niet in een ballonmand. Foto: ANP

Ballonvaarders staan nog steeds aan de grond. Het verzoek van de branchevereniging om versoepeling werd deze week afgewezen. Pieter Kooistra van het Noordelijk Ballonvaartcentrum in Joure ziet de toekomst toch niet somber in.

Hoe staan de zaken?

,,Wij komen sinds 14 maart niet meer van de grond. Wij doen per seizoen 250 pleziervaarten, 4 of 5 per dag in heel Noord-Nederland, maar we hebben nog geen een gemaakt. We mogen een paar keer per maand trainingsvaarten maken, dat houdt de zaak helaas niet draaiende. En omdat je geen ballonnen in de lucht ziet, komen mensen ook niet op het idee om een ticket te boeken. De boekingen die er nu staan, verplaatsen we naar augustus, de gezinsboekingen plan ik wel in voor juli.‘’

Het verzoek om versoepeling van de regels door branchevereniging KNVvL is afgewezen, omdat je in een ballonmand geen afstand kunt houden. Logisch?

,,Anderhalve meter afstand is in een mand van 1.20 bij 1.50 meter gewoon onmogelijk. Dit is het derde protocol van de KNVvL dat is afgewezen. Maar ballonvaren is een buitenactiviteit. Ik hoop dat de versnelde versoepeling van de maatregelen binnenkort toch ook voor de kleine luchtvaart gaat gelden.’’

Hoe zou dat moeten, zo’n ballonvaart nieuwe stijl?

,,Misschien dat er per 1 juli toch met het eigen gezin of met groepen vrienden gevaren kan worden, nadat alle passagiers hebben verklaard dat ze gezond zijn. De ballonvaarder zou een mondkapje kunnen dragen. Maar ballonvaren moet vooral een gevoel van vrijheid geven. Ik zou liever 3 of 4 weken wachten tot alles weer mag. Zo’n mondkapje, of de plastic schermen die ik nu in het buitenland zie, beperken je als ballonvaarder toch in het handelen.’’

Zal dit voldoende zijn om de branche uit het slop te trekken?

,,Ballonvaren is als beroepsgroep relatief onbekend. Wij vallen nergens onder, komen niet in aanmerking voor financiële compensatie van de overheid, ik vind dat er hier uitzondering gemaakt moet worden. De ballonvaart is een vergeten beroepsgroep, net als de bruine vloot. Maar het is een serieuze bedrijfstak, waar mensen werken met gezinnen en hypotheken, en waar de omzet vaak binnen een seizoen gehaald moet worden. Compensatie lijkt mij noodzakelijk. Deze coronacrisis is immers ook niet onze schuld.’’

Hoe hoopvol bent u voor deze zomer?

,,Ik ben toch optimistisch gestemd. Als ik kijk hoe snel de regels kunnen versoepelen, als ik zie dat er nog geen extra besmettingen zijn geconstateerd na het protest op de Dam. En vergeet niet, wij kunnen wél heel makkelijk contactonderzoek doen, we hebben de gegevens van alle passagiers. We kunnen ze alleen niet in busjes naar de landingsplaats brengen, maar dan moeten mensen dat met eigen vervoer doen. Ik hoop echt dat we per 1 juli toch een heel bijzonder uitje kunnen bieden aan de mensen die vakantie in eigen land willen vieren.’’

menu