Bedrijf ziet brood in Groninger kabelbaan

De toekomst van de kabelbaan is in handen van de Groningen City Club. Dat zegt wethouder Paul de Rook (D66). Hij stuurde de raad woensdag een brief.

Century Autogroep

Als de City Club wat wil, doet ze er goed aan op bezoek te gaan bij de buren op bedrijventerreinen Eemspoort en Eemskanaal. Daar heeft Century Autogroep grote interesse in de kabelbaan.

Century-eigenaar Erik Meems breidt het bedrijf de komende maanden fors uit. Naast die van Volkswagen en Audi komen aan de Bornholmstraat nieuwe showrooms voor de merken Seat en Skoda. Ook bouwt hij bij het bedrijf een nieuw schadeherstelbedrijf en autowasstraat. ,,Ik wil vernieuwend bezig zijn. Rond ons bedrijf moet beleving zijn. Dat geldt naar mijn mening ook voor de stad.’’ In het oude pand aan Paterswoldseweg opende het bedrijf al een afdeling puur voor occasions, zodat alle nieuwe auto’s alleen te zien zijn aan de Bornholmstraat. Op de eerste verdieping van Audi wil Meems een conferentieruimte bouwen met uitzicht op de Euroborg.

Investering

Meems is vier jaar actief bij Century. Hoewel het tracé van de kabelbaan bijna pal over zijn terrein loopt, wist hij er tot vier maanden geleden weinig van. ,,En dat verbaast me. Direct heeft mijn bedrijf niet veel aan zo’n kabelbaan. Maar ik denk dat zo’n attractie mensen wel naar de stad trekt. Groningen moet een stad zijn waar mensen graag heen gaan. Daar wordt uiteindelijk iedereen in Groningen beter van, mijn bedrijf dus ook. Daarnaast houd ik van innovatie, zo’n kabelbaan moet je zien als innovatie voor de stad. Laten we het eens anders doen dan steden als Zwolle en Utrecht.’’

Meems wil een eventuele investering in de kabelbaan niet uit de weg gaan. ,,Het is niet goed als je zo’n project te snel afschiet, zonder dat je goed hebt gesproken met betrokken ondernemers. Ik ga niet zomaar iets op tafel leggen, maar ik wil best bijdragen. Als je heel veel ondernemers op dezelfde manier meekrijgt, moet je ver kunnen komen. Zeker als gemeente en provincie bijdragen.’’ Meems vraagt zich af of voldoende naar de haalbaarheid is gekeken. ,,Dit is een eyecatcher, maar bij mij is nooit iemand geweest.’’

Uitspraak

De VVD wil woensdag van de gemeenteraad een uitspraak over de kabelbaan. Paul de Rook stuurde de raad een brief. Vorige maand leek de wethouder het project af te schieten. ,,Achteraf was het beter geweest een uitbreidere brief te sturen. De stichting Flyover had een haalbaarheidsonderzoek gedaan en leverde dat bij ons in. De stichting hief zichzelf op en liet het initiatief aan ons. Dat is niet volgens de afspraken die we in 2011 hebben gemaakt. Daarom konden we er niet mee verder.’’

De wethouder had daarna een gesprek met de GCC. ,,Die wilde niet dat het project zou sneuvelen en stelde een nieuwe vraag. ‘Wat moet er beter aan het haalbaarheidsonderzoek’. Dat is geen probleem. We zijn niet tegen een kabelbaan. Maar we verbinden er wel onze voorwaarden aan. En het moet ook een maatschappelijk initiatief zijn.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.