'Bijna niemand kent Jay. Toch is Dope D.O.D. een van de grootste exportproducten van cultureel Groningen'

Michel Velt bij zijn levensgrote portret van hiphopper Jay. Foto: Peter Wassing

Trots blikt Jay van hiphopformatie Dope D.O.D. de wereld in. Zijn enorme portret siert het steegje tussen het Boterdiep en jongerenhotel Simplon. ,,Dit is nog maar het begin’’, zegt kunstenaar Michel Velt.

Vier dagen lang is Michel Velt (34) in de weer geweest om rapper Jay nauwkeurig op de muur te krijgen. ,,Het is een enorme puzzel. Ik begin met een wit vlak dat ik dan opbouw uit laagjes’’, zegt de kunstenaar uit Groningen. ,,Het wordt steeds groter en mooier.’’

Productieleider Fliere van poppodium Simplon vroeg Velt om een kunstwerk te maken dat uiteindelijk niet alleen het tunneltje van het Boterdiep naar jongerenhotel Simplon siert, maar ook het achtergelegen pleintje. ,,Het was een vrije opdracht, we hebben een beetje zitten brainstormen en zo kwamen we op een portret van Jay’’, zegt Velt.

‘Groningers zouden hun helden meer moeten eren’

Waar Dope D.O.D. wereldberoemd is in de scene van hardcore rap en hiphop, hebben veel Groningers nog nooit van de rappers gehoord. ,,Groningers zijn niet zo trots op hun helden. Niemand kent Jay, die gaat vrij anoniem over straat hier in de stad, terwijl Dope D.O.D. een van de grootste exportproducten van Groningen is op cultureel gebied. Groningers zouden hun helden meer moeten eren’’, zegt Velt.

Hij fotografeerde Jay, wat schilderen met de spuitbussen uiteindelijk gemakkelijker maakt. Hij noemt zichzelf kunstenaar die graffity en schilderkunst ‘een beetje bij elkaar heeft gegooid’. ,,Galeries spreken me niet aan, ik vind het niet leuk als mensen ergens naartoe moeten om kunst te zien. Ik wil dingen maken die iedereen kan zien, die onderdeel zijn van het leven. Op straat dus, in de directe leefomgeving van mensen.’’

Veel babbeltjes en complimentjes

Dat betekent dat Velt voortdurend wordt onderbroken als hij aan het werk is. ,,Heel leuk is dat, al die babbeltjes en complimentjes van voorbijgangers.’’

Het project bij Simplon is voor een kwart af, schat Velt in. ,,Die hele tunnel gaat er helemaal onder en dan dat pleintje nog. En dan ga ik weer verder met een andere klus. Ik doe wel vier slecht betaalde klussen in de maand.’’

menu