Bijzonder jaar voor buurtbrandweervrouw

Elise Pastoor uit Ter Apel werd dit jaar de eerste buurtbrandweervrouw in de gemeente Vlagtwedde. Ze dingt nu mee naar de titel Jonge Ambtenaar van het Jaar.

Elise Pastoor beleeft een bijzonder jaar. In de lente werd ze de eerste buurtbrandweervrouw van de provincie Groningen. En nu is ze genomineerd voor de titel Jonge Ambtenaar van het Jaar.

Ze is er verguld mee. ,,De Veiligheidsregio Groningen, waar de brandweer onder valt, heeft me voorgedragen voor die titel en nu ben ik bij de laatste tien. Hartstikke leuk.’’

De 30-jarige Pastoor runt een fietsenzaak in Ter Apel, waar ze lid is van het brandweerkorps. Ze is ook 36 uur per week buurtbrandweervrouw van de gemeente Vlagtwedde.

In mei werd ze door de Veiligheidsregio in die functie benoemd. Die organisatie kwam zo tegemoet aan een wens van het gemeentebestuur van Vlagtwedde. De taak van Pastoor: de inwoners van Vlagtwedde kennis over brandveiligheid bijbrengen en hen leren hoe ze zelf de veiligheid kunnen vergroten. Ze doet dat met spreekuren waarop mensen met vragen bij haar terechtkunnen.

,,Maar ik ga inmiddels ook naar ouderen- en buurtverenigingen toe’’, zegt ze. ,,Of die melden zich bij mij. Zo raak ik in gesprek en hoor ik geluiden over mensen van wie het huis misschien wel brandveiliger gemaakt kan worden. Vaak alleenstaanden.’’

Ze zoekt die mensen thuis op en vertelt over het doel van haar komst. ,,Vaak hoor ik dan allerlei verhalen, vol emoties. Soms ben ik de eerste die zo iemand in dagen ziet.’’

Zo stuit ze dus ook op heel andere zaken dan brandonveilige woningen. Eenzaamheid en andere sociaal-maatschappelijke problemen komt ze tegen. ,,Als het nodig is, schakel ik een andere organisatie in die hulp kan bieden. Zo ben ik ook een soort maatschappelijk werker. Uiteraard kijk ik in de woningen ook naar de brandveiligheid.’’

Eenzamen en ouderen zijn niet de enigen bij wie ze over de vloer komt. Ze zoekt ook de basisscholen in de gemeente op en vertelt daar over brandveiligheid. ,,Ik laat leerlingen ook in hun ouderlijke woningen kijken naar de veiligheid en in woningen van bekenden.’’

Ze beleeft veel plezier aan het pionierswerk dat ze doet. En misschien levert haar dat ook nog eens een mooie kers op de taart op in de vorm van de titel Jonge Ambtenaar van het Jaar. De landelijke Stichting FUTUR organiseert die verkiezing en heeft er deze keer het thema ‘over grenzen’ aan gehangen: ambtenaren die met andere organisaties samenwerken en zo over hun grenzen heenkijken, komen in aanmerking.

,,Aan die voorwaarde voldoe ik, ik heb immers contacten met andere maatschappelijke organisaties’’, zegt Pastoor. ,,En ja, ik ben ambtenaar. Elke brandweerman of -vrouw is dat. Binnenkort moet ik als genomineerde naar Amsterdam, naar een zogenoemde selectiedag. Daar laat ik zien wat ik als buurtbrandweervrouw doe. Daarna word bekend of ik bij de laatste vier ben en in de finale zit.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.