'Blijvers in krimpregio’s zijn geen losers'

Wetenschappers van de Rijksuniversiteit Groningen gaan met collega’s in Duitsland en Noord-Ierland onderzoek doen naar ‘blijvers’ in krimpgebieden.

In Groningen wordt gekeken naar de blijvers in Oost-Groningen. De studie begint in mei volgend jaar en is onderdeel van een driejarig internationaal onderzoek.

Tialda Haartsen, adjunct-professor rurale geografie van de RUG, spreekt van een bijzondere studie.

,,Er wordt altijd gekeken naar de mensen die vertrekken uit krimpregio’s, het gaat steeds over de vertrekkers. Wij gaan nu inzoomen op de blijvers. Dat is een vergeten groep, daar wordt nooit goed naar gekeken. Wij vinden dit onderzoek belangrijk, want de meerderheid is blijver en wil liever niet weg.’’

Vragen waar het om draait zijn bijvoorbeeld de motieven van mensen om in krimpgebieden te blijven wonen. ,,En wat dragen ze bij aan de streek waarin ze leven? En wat we ook willen weten: is blijven echt een bewuste keuze, of kunnen mensen niet weg?’’

Meewarig

Haartsen zegt dat er vaak wat meewarig wordt gesproken over de mensen die, soms tegen de verdrukking in, er voor kiezen in krimpgebieden te blijven wonen. ,,Ze worden soms gezien als losers. Dat is volgens mij niet terecht, een blijver is geen loser. Ze vinden het gewoon leuk in hun dorp. Ze blijven, vermoed ik, vaak bewust vanuit een positieve instelling. Ze voelen zich verbonden met hun geboortedorp of streek en willen daar iets voor doen.’’

Nog vaak lijkt het voor velen de norm te zijn dat vooral jongeren op een gegeven moment uit hun geboortedorp in de provincie vertrekken. Vaak verkassen ze naar de stad, voor een opleiding of een baan.

,,Het lijkt wel alsof mensen als ze iets willen bereiken, eerst moeten vertrekken uit hun geboortestreek. Als je echt iets met je leven wil, moet je nu weg, wordt er dan gezegd. En natuurlijk heb je niet in elk dorp de mogelijkheden die je in een grote stad hebt. En de universiteit of een hbo-instelling zijn niet altijd om de hoek. Vraag is uiteindelijk of vertrekkers het verder hebben geschopt.’’

Geïsoleerd

Haartsen wijst er op dat het gemakkelijker is geworden om in een krimpgebied te blijven. Die streken zijn minder geïsoleerd dan voorheen. ,,Mensen zijn mobieler dan vroeger, haast iedereen beschikt over een auto. En door internet is het veel eenvoudiger contact te onderhouden met familie, vrienden en eventuele werkgevers.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.