Blikvanger weg uit stadscentrum Winschoten

Een van de twee grote kiosken in het centrum van Winschoten verdwijnt. De kiosk wordt momenteel gedemonteerd, in opdracht van de gemeente Oldambt.

‘Aantrekkelijk winkelen’

,,We willen zo meer ruimte in het stadscentrum creëren en de aanblik ervan verbeteren’’, zegt burgemeester Pieter Smit. ,,Het moet zo aantrekkelijker worden om er te winkelen.’’

De twee kiosken werden vele jaren geleden gebouwd, met de bedoeling het winkelpubliek iets extra’s te geven. Ze bepalen sinds die tijd mede de aanblik van het winkelcentrum van Winschoten. Ze staan daar midden in. Vlakbij ligt de Langestraat, met al haar middenstanders. Nog dichterbij staat het overdekt koopcentrum ’t Rond.

Een van de twee kiosken staat echter al geruime tijd leeg. Deze is verworven door de gemeente. ,,We hebben hem gekocht van een projectontwikkelaar met de bedoeling hem te laten verdwijnen’’, vertelt Smit. ,,We hebben een bedrijf ingehuurd dat hem op dit moment demonteert. Hij wordt vervolgens naar Delfzijl gebracht.’’

De burgemeester kon vrijdag niet zeggen aan wie of wat in Delfzijl de kiosk is verkocht.

Leegte

Met het verdwijnen van de kiosk ontstaat dus een ‘leegte’ in het stadscentrum. De gemeentebestuurders van nu willen die dus juist. ,,Het overzicht in het winkelcentrum wordt zo groter. De zogenoemde zichtlijnen worden beter. De tweede kiosk blijft trouwens wel gewoon staan. Die wordt gebruikt en die hebben we niet gekocht.’’

Wat de gemeente wel heeft verworven, zijn enkele leegstaande winkelpanden die vlakbij de kiosken en ’t Rond staan. Ze worden al betrekkelijk lang niet meer gebruikt en zijn niet bepaald een visitekaartje voor het winkelcentrum.

,,We hebben ook die panden gekocht en willen ze laten slopen’’, zegt Smit. ,,Het zal echter langer duren voordat die sloop begint.’’ Dat komt omdat boven die panden zich bewoonde appartementen bevinden.

Oplossing

Volgens Smit wordt momenteel gewerkt aan een goede oplossing voor de bewoners. ,,Maar dat vraagt tijd en zorgvuldigheid en daarom kunnen we daar niet één, twee, drie aan de slag. Maar het is dus de bedoeling dat ook dat deel van het winkelcentrum op termijn verdwijnt.’’

Volgens Smit wordt ook door die ingreep het overzicht in het centrum groter. ,,En denk eens aan het oude Lutherse kerkje dat achter ’t Rond staat. Dat staat er nu bijna verborgen bij. Als die lege panden verdwijnen, komt dat kerkje weer veel beter in beeld.’’

Branden-pot

Het geld voor de aankoop van de kiosk en de andere panden haalt Oldambt uit de ‘pot’ met provinciaal geld. De provincie Groningen gaf dat geld enkele jaren geleden aan de gemeente. Het centrum was kort daarvoor getroffen door een hele reeks branden. De stad werd daarmee landelijk nieuws.

Vele panden werden door die branden beschadigd. Het geld van de provincie was bedoeld om die panden te slopen of op te knappen maar ook om andere delen van het stadshart een oppepper te geven.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.