Akkerbouwers lopen massaal te hoop tegen de nieuwe ‘drempelmaatregel’ die per 1 januari dit jaar is ingevoerd. Volgens hen is die onwerkbaar en moet de regeling zo snel mogelijk van tafel. ‘Het lijkt wel een pesterijtje’.

Het ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit (LNV) wil dat akkerbouwers in de zogeheten ruggenteelt, die wordt toegepast bij de verbouw van aardappelen en wortels, voortaan drempels aanleggen tussen de teeltruggen. Daarmee zou worden voorkomen dat bijvoorbeeld meststoffen wegspoelen en in het oppervlaktewater belanden.

Over de maatregel is geruime tijd gepraat en ook de Tweede Kamer heeft zich er over gebogen. Ondanks de forse kritiek, werd de regeling tot verbazing van velen op 29 december gepubliceerd in de Staatscourant.

Hilko Bos (36) akkerbouwer in Oldehove, waar hij een maatschap heeft samen met zijn broer Arjan en zijn ouders, plaatst vraagtekens bij het nut van de drempeltjes, net als veel andere pootaardappeltelers in Noord-Groningen. ,,Dit is geen lössgrond in Limburg, het is vlak land in de klei. We hebben geen enkele onderbouwing gezien dat de maatregel werkt. Bovendien doen we al veel om afspoeling te voorkomen, zoals groenbemesters in de winter.’’

Alternatieven

Boeren die geen drempels willen, kunnen kiezen uit twee alternatieven: een drie meter brede zone langs sloten waarin ze niets mogen verbouwen of een 90 centimeter diepe sleuf rond de akker aan de zijde die grenst aan een sloot. De eerste leidt volgens Bos tot een flinke inkomstenderving, de tweede is uiterst onhandig.

Hij gebruikt wel een ander alternatief voor de drempeltjes: ,,De woeltand, waarmee je de grond open kunt trekken, waardoor water ter plekke in de bodem loopt. Dat werkt goed.’’

Bos vreest dat de drempels een vervelende sta-in-de-weg zijn wanneer hij het land op moet, bijvoorbeeld met de selectiekar, vanwaar af de planten worden geïnspecteerd. ,,Dan rij je steeds over die drempels, dat is geen doen. Ook lopen over de akker is lastig.’’

Fatsoenlijk overleg

De Friese akkerbouwer Teun de Jong, voorzitter van de Nederlandse Akkerbouw Vakbond (NAV), is ook mordicus tegen de maatregel, die volgens hem is ingevoerd zonder fatsoenlijk overleg met de Tweede Kamer. ,,Dat is bij een aantal Kamerleden in het verkeerde keelgat geschoten. We trekken alle registers open om dit terug te draaien. Het lijkt wel een pesterijtje. Het is echt een regeling die zo is bedacht dat hij vanachter een bureau op de vierde etage van het ministerie van Landbouw is te controleren.’’

Volgens De Jong is de regeling zinloos en onwerkbaar. Hij ziet overeenkomsten met de zeer omstreden eiwitmaatregel, die na fel protest van boeren uiteindelijk sneuvelde. ,,Die drempeltjes werken misschien in een landschap met hellingen, zoals in Zuid-Limburg. Maar Groningen en Friesland zijn vrijwel vlak. De afspoeling is er verwaarloosbaar. Bovendien moet je tijdens het seizoen een aantal malen door zo’n aardappelakker en dan heb je enorm last van die drempels.’’

In trekken

De NAV heeft brief aan minister Carola Schouten gestuurd waarin ze vraagt om de regeling in te trekken. Gebeurt dat niet, dan stapt de bond naar de bestuursrechter.

SGP-Kamerlid Roelof Bisschop heeft afgelopen week vragen gesteld aan minister Schouten over de omstreden drempels. Hij plaatst ook vraagtekens bij de maatregel en vindt de onderbouwing onvoldoende.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen