Brawl Stars is bij kinderen een ongekend populair spelletje voor op de smartphone en tablet. Geen bloed, grappig vormgegeven en je bent nooit lang dood - het ideale spelletje?

Vechtspelletje Brawl Stars is razend populair onder kinderen: ‘Je gaat wel dood, maar je gaat leuk dood'

Brawl Stars is bij kinderen een ongekend populair spelletje voor op de smartphone en tablet. Geen bloed, grappig vormgegeven en je bent nooit lang dood - het ideale spelletje? Foto: Shutterstock

Je kunt knokkers collecten. Schatkisten openen. En edelstenen zijn je beste vriend. Het vechtspelletje Brawl Stars, te spelen op tablet of smartphone, is bij kinderen razend populair. Waarom? ‘Je gaat wel dood, maar je gaat leuk dood.’

Veertien knokkers heeft Mano. Hij kent ze uit zijn hoofd, in volgorde van binnenkomst. Shelly de shotgunster. Nita, het meisje met de beer. Colt de sherrif. Bull de stier; om maar een paar te noemen. Vandaag kreeg hij Benny erbij, zijn lievelingsknokker. Benny schoot vanmorgen in één keer een tegenstander neer. Daar kun je mee aankomen, met Benny.

100 miljoen downloads

De 12-jarige Mano uit Groningen is een van de vele kinderen die Brawl Stars spelen; een ongekend populaire game app, geproduceerd door het Finse bedrijf Super Cell, met meer dan 100 miljoen downloads. Een spelletje voor kinderen vanaf 7 jaar, dat bestaat uit korte wedstrijden van twee minuten, waarbij je in een speelveld met bosjes tegenstanders moet verslaan door hen dood te schieten. Lijkt simpel, is het niet. Wie te snel schiet, verliest te snel munitie. Heb je een knokker met ‘superkracht’, dan moet die wel opgeladen zijn, anders heb je er niks aan.

Brawl Stars klinkt als All stars. Brawling is knokken. Brawl Stars is een vechtspel. Net als in andere spelletjes, waaronder het bij kinderen eveneens populaire Fortnite, is het een kwestie van survival of the fittest. Ouders en opvoeders maakten zich zorgen over Fortnite, dat eigenlijk alleen door jongeren boven de 18 gespeeld mag worden. Te eng voor jonge kinderen, oordeelden ze.

loading  

 Brawl Stars lijkt dat lot niet beschoren. Er wordt ook gevochten, maar dan anders: De kleurrijk getekende figuurtjes worden van bovenaf bekeken, zodat het kind minder ‘in’ de gevechtsscene zit. Het wapenarsenaal van de knokkers bestaat uit waterpistolen, busjes spray, knuppels met hier en daar een bom, en als er al een bazooka wordt gebruikt is die in elk geval speels vormgegeven.

In Brawl Stars zit geen bloed

Kay-Lee (10) uit Groningen speelt ook Fortnite. Eng? Welnee. Het is nu zelfs nog minder eng, zegt ze. ,,Ze hebben die helikopter eruit gehaald die je naar boven zuigt als je dood bent.’’

Sinds de zomervakantie speelt ze Brawl Stars, samen met haar neef Mano. Ze is blij dat ze het mag spelen. ,,Want ik mag geen schietspelletjes doen. Maar in Brawl Stars zit geen bloed.’’ Ze speelt het elke dag. Mano speelt eens in de twee dagen, zijn moeder vindt dat hij af en toe ook eens naar buiten moet. Maar ze is de kwaadste niet, zijn moeder. ,,Als ik net in een potje zit en ik moet eten zeg ik: effe dit afmaken. En dat vindt ze dan goed.’’

In een ding is ze onverbiddelijk: hij mag niks kopen. Jammer. Dan had hij edelstenen gekocht. Die edelstenen zijn de meest waardevolle grondstof van het spel. Je kunt ze verdienen, maar ook kopen voor echt geld. Je hebt er al dertig voor 2,29 euro. En tweeduizend voor 109,99 euro. Mano heeft honderd edelstenen, eerlijk verdiend met gamen. Zijn moeder, die de eigenaar en dus de baas is van de smartphone waarmee hij speelt, vindt die aankopen via de app teveel gedoe. Maar ze staat niet toe dat hij het zelf doet. ,,Want dan’’, zegt moeder Sabrina Haaima, ,,ben ik binnen de kortste keren blut.’’

Knokdozen en tokens

Brawl Stars mag zich dan presenteren als een grappig vormgegeven stoeispelletje, deze ‘ingame’ verkoopmethodes werpen wel vragen op. Je kunt via de appstore zogeheten tokens kopen waarmee je je vechters sterker kunt maken. Ook maakt Brawl Stars gebruik van knokdozen, een soort schatkistjes met onbekende inhoud, waarmee je als je geluk hebt, je voordeel kunt doen. Je kunt zo’n knokdoos kopen voor je edelstenen, maar ook voor echte euro’s.

Gaat sneller. Hoef je niet te doen. Maar als de anderen het wel doen en dus winnen omdat ze meer geld hebben besteed, is dat best wel balen.

Met deze zogeheten ‘lootboxes’ kunnen bedrijven hun games bekostigen, zodat de winkelprijs laag blijft. Maar het Trimbos-instituut signaleert een vervaging tussen gokspel en game, omdat het toevalselement een grote rol speelt.

Maar er zijn meer regels dan we denken, zo zegt professor Huub Wijfjes van de Rijksuniversiteit Groningen. ,,Er zijn systemen die die ouders begeleiden en ondersteunen bij het gebruiken van games, via Europese regels die zijn vastgelegd in de GEPI. Een game als Brawl Stars moet een code hebben; als er seks of geweld in voorkomt, als erin gepest wordt, al die dingen die ouders over het algemeen onwenselijk achten voor hun kinderen, moet dat duidelijk zijn. Die regels gelden ook voor de ‘ingame’ reclame, die spelers in staat stellen extra attributen toe te voegen, en aan die regels moeten zowel producent als distributeur zich houden; zij moeten duidelijk maken dat zo’n spel ingame reclame bevat.’’

Maar of het effect heeft, zegt hij, is de vraag. ,,Je kunt als ouder je tablet of smartphone zo instellen dat je kind niet aan die reclame wordt blootgesteld. Maar de slimme kinderen zullen het kunnen omzeilen. En je moet als ouder daar wel moeite voor doen, en over die vaardigheid beschikken.’’

Maar zo zit de wereld in elkaar, zegt Wijfjes. ,,Wij willen niet verbieden, we willen wijzen op eigen verantwoordelijkheid. Dus bewustwording is twee. Daar wordt op allerlei manieren aan gewerkt, via programma’s als mediawijsheid. Maar ook dan geldt: het is maar de vraag of mensen die programma’s tot zich willen nemen. Het is een beetje pappen en nathouden. Maar anders heb je niks.’’

900 keer dood

Mano vindt Brawl Stars ‘de Top 1’. Het is goed voor zijn moreel. Je wordt er een flink kind van, zo eentje die tegen zijn verlies kan en dat is mooi meegenomen. ,,Als je verliest’’, zegt hij ,,Dan baal je natuurlijk. Maar dan denk je gewoon: volgende keer beter. En dan krijg je ineens Kracht 10 en hoop je op weer een nieuwe knokker.’’

Hij is al 900 keer dood geweest. Kay-Lee al duizend. ,,Maar dan telt het spelletje van drie tot nul en dan ben je weer levend,’’, zegt ze.

De dood is dan ook een relatief dingetje in Brawl Stars. Soms loop je door een bosje en baf, schiet iemand je overhoop, je zit drie seconden stuk en dan ga je weer. Je loopt als bijna stervende wel heel gek, zegt Mano en demonstreert even hoe: sloffend, voorovergebogen. ,,Je gaat dus wel dood’’, legt Kay-Lee uit. ,,Maar je gaat op een leuke manier dood. Snap je?’’

menu