De Hanzehogeschool op het Zernikeplein.

Buitenlandse studenten eenzaam en staan onder grote druk

De Hanzehogeschool op het Zernikeplein. Foto: Archief Corné Sparidaens

Buitenlandse studenten staan onder grote druk om te presteren en voelen zich eenzaam. ,,Je wilt natuurlijk niet tegen je familie zeggen dat het niet zo best gaat’’, zegt lector Lies Korevaar van de Hanzehogeschool.

Korevaar is als lector Rehabilitatie voorgedragen voor Lector van het Jaar 2019 en begeleidt studenten met psychische aandoeningen en stress. Uit onderzoek van landelijke studentenorganisaties blijkt dat veertig procent van de internationale studenten zegt ‘matige tot extreme psychologische problemen te ervaren tijdens hun verblijf in Nederland’.

Buitenlandse studenten onder grote druk van familie

Landelijk zijn er ongeveer veertigduizend universitaire en hbo-studenten, zowel Nederlandse als buitenlandse studenten, die last hebben van psychische aandoeningen en stress. Korevaar: ,,De Hanzehogeschool telt ongeveer dertigduizend studenten. Uitgaande van landelijke percentages kampt ongeveer tien procent met psychische aandoeningen zoals depressie en angststoornissen. Vijftig procent geeft aan werkstress te ervaren. Dit zijn landelijke percentages. Maar bij die tien procent vind je ook mensen die stress ervaren. En ja, er zijn er ook die als gevolg van stress last krijgen van psychische problemen. Oorzaken zijn onder meer studieschuld en de werkdruk, maar ook maatschappelijke druk en persoonlijke omstandigheden. Maar onlangs bleek in een werkgroep voor studenten met stress dat tachtig procent vooral moeite had met plannen en als gevolg daarvan stress ervaren. Studenten helpen bij het beter plannen van hun studie ligt dan meer voor de hand dan (groeps)therapie.’’

Buitenlandse studenten zijn extra kwetsbaar. ,,Ze staan vaak onder grote druk om te presteren. Vaak zijn ze de enige in de familie die mogen studeren. Dan wil je natuurlijk niet vertellen dat het eigenlijk niet zo goed gaat. Maar ze zijn ook vaak eenzaam, omdat ze moeilijk contact leggen met hun Nederlandse medestudenten.’’

Weinig contact met Nederlandse studenten

Uit het landelijk onderzoek van drie studentenorganisaties blijkt dat driekwart van de ondervraagden aangeeft ‘meer interactie te willen met Nederlandse studenten. Hierbij is het opvallend dat deze sociale integratie onvoldoende ruimte krijgt tijdens de colleges. Dit is een gemiste kans voor instellingen.’ Voorzitter Lupe Flores Zuñiga van de Erasmus Student Network Nederland: ,,Docenten zouden beter kunnen bijdragen aan meer contact tussen internationale en Nederlandse studenten, door hen samen te laten werken aan opdrachten.’’

Ook Korevaar vindt dat buitenlandse studenten vaker met Nederlanders in een projectgroep moeten worden gezet. ,,En wijs ze op de lidmaatschap van bijvoorbeeld een sportvereniging of begeleid ze in het vinden van een bijbaantje.’’

Probeer als pizzakoerier maar eens te integreren

De internationale student Manuel Reyes, die Arts, Culture and Media aan de Rijksuniversiteit Groningen studeert, zegt dat dit nog niet zo makkelijk is. ,,Internationale studenten werken vaak als pizzakoerier. Dat is natuurlijk prima, maar dat is niet een baan waarbij het makkelijk is om met Nederlandse studenten in contact te komen. Ik kwam in 2014 naar de universiteit en sindsdien is er wel veel veranderd. Colleges werden vooral in het Nederlands gegeven. Dat is nu wel anders. En als je bestuurslid bij een vereniging wilde worden, moest je wel het Nederlands beheersen. Er zijn nu allerlei activiteiten voor internationale studenten, maar hier doen vooral internationals aan mee. Het gaat vaak om uitwisselingsstudenten, dus na bijvoorbeeld een half jaar zijn ze weer weg.’’

‘Taboe op psychische problemen’

Korevaar dankt zijn nominatie voor Lector van het Jaar mede aan de methoden die hij ontwikkelde om ervoor te zorgen dat studenten met psychische aandoeningen toch in de collegebanken blijven zitten. ,,Wat onder meer enorm helpt is om er met anderen over te praten. Zo heeft de Hanzehogeschool een zogeheten bondgenotengroep. Buitenlandse studenten wil ik - net als Nederlanders - ook aanraden hulp te zoeken voor hun psychische problemen. Al is dit voor buitenlandse studenten vaak een nog grotere stap dan voor Nederlandse studenten, vanwege het taboe dat in het land van oorsprong heerst over het hebben van psychische problemen. Het is daarom van belang deze studenten te helpen bij het geven van openheid over hun psychische problemen.’’

menu