Bij zwembad De Horsten in Musselkanaal wordt waarschijnlijk 'een klein plusje' gedraaid na een raar zwemseizoen.

Buitenzwembaden in Groningen houden het hoofd boven water ondanks corona

Bij zwembad De Horsten in Musselkanaal wordt waarschijnlijk 'een klein plusje' gedraaid na een raar zwemseizoen. Foto: Boudewijn Benting

Hoewel meerdere hitterecords werden gebroken, was het geen spetterend seizoen voor de buitenzwembaden in de provincie Groningen. Door de coronacrisis hadden zij de helft tot twee derde minder bezoekers. Toch houden zij het hoofd boven water.

‘Redelijk’. Medewerkers van de zwembaden reageren tijdens een rondgang vrijwel unaniem als hun gevraagd wordt hoe het afgelopen seizoen verliep.

,,Op zich is het aardig verlopen, maar het was wel een heel raar seizoen’’, zegt Henk Kemper, hoofd zwembaden bij Sport050. De collega naast hem weet te vertellen dat het grootste Groningse buitenzwembad De Papiermolen normaal zo’n 3500 mensen kan herbergen op een hete dag. In de praktijk waren dat nu zo’n 1200. ,,Dat was voor ons een topdag.’’

Later open, minder bezoekers

Door de coronamaatregelen gingen veel zwembaden pas later open, waardoor er minder bezoekers kwamen. Ook was er een limiet aan hoeveel bezoekers binnen mochten zijn. ,,Normaal hebben we iets van 30.000 bezoekers per jaar’’, zegt Anneke Jonkman van De Hoge Vier in Winsum. ,,Nu ongeveer de helft tot twee derde minder.’’ Ook het aantal verkochte abonnementen daalde tot de helft. ,,Dat vind ik wel heel jammer. Dan zwem je hier veertig jaar en dan steun je het zwembad nu niet met een abonnement.’’ Dat beeld is herkenbaar voor de andere zwembaden.

Hoewel het toerisme in de regio een vlucht nam doordat veel Nederlanders in eigen land op vakantie gingen, merkten de zwembaden daar weinig van. Wel kwamen er meer bezoekers dan normaal uit dorpen die op grotere afstand liggen. ,,Soms kwamen er zelfs mensen uit Peize’’, zegt Yvonne Kroeze van De Tobbe in Slochteren. ,,Ik denk dat het mensen waren die niet op vakantie zijn gegaan, maar er wel uit wilden. Sommigen kwamen dagelijks.’’

Een hoop geregel

Voor de zwembaden was het een hoop geregel. Ina Olthof van het zoutwaterbad K.P. Zijl in Loppersum ratelt alle verschillende openingstijden af per leeftijdsgroep per fase van de versoepeling. ,,Uiteindelijk is het bad steeds onderverdeeld geweest tussen jongeren en ouderen.’’ Het protocol is strikt gevolgd, zegt ze. Lastig, maar noodzakelijk. ,,Gelukkig kan bij ons vrij veel, je zit niet opeengepropt.’’

Sommige zwembaden gingen zelfs helemaal niet open, zoals De Kolck in Meeden. Normaal trekt het zwembad zo’n 30.000 bezoekers, zegt Niels Holthof. ,,Wij hebben een pittige vergadering gevoerd over de opening’’, zegt hij. Veel van de vrijwilligers zijn al wat ouder. Zij waren bang voor het virus, bovendien was er de handhavingskwestie. ,,Mensen zagen dat niet zitten.’’

‘Overtreder betaalt 390 euro, de exploitant 4000’

Eltje Toutenhoofd van De Horsten in Musselkanaal snapt dat. ,,Wij hebben het daar ook over gehad. Sommige mensen maakt die anderhalve meter niet zoveel uit. Om jonge vrijwilligers te laten handhaven, dat is toch schipperen. Wat mensen zich ook niet realiseren is dat de overtreder 390 euro betaalt, maar de exploitant 4000.’’ Wie zich er niet aan wilde houden, werd verzocht het zwembad te verlaten. ,,Gelukkig is het bij waarschuwingen gebleven.’’

Toutenhoofd verwacht dat het zwembad onder de streep met een klein plusje zal eindigen. Hoewel de inkomsten laag bleven, geldt dat ook voor de kosten, legt hij uit. Er hoefden bijvoorbeeld minder badmeesters ingehuurd te worden. Enkele zwembaden hopen op een kleine bijdrage van de gemeente. Vanaf de tweede week van september loopt het zwemseizoen doorgaans af, in het voorjaar verwachten alle zwembaden weer te kunnen openen.

Kansen en nieuwe inzichten

De coronatijd bood ook kansen en nieuwe inzichten. Hilde de Boer van Zwembad de Marne in Leens: ,,Wij zijn vijf weken later opengegaan dan gebruikelijk. Die tijd hebben wij gebruikt voor het maken van een mooie, grote muurschildering en we hebben het zwembad geschilderd. Daardoor heeft het een frisse uitstraling. Anders zouden wij daar als vrijwilligers te weinig tijd voor hebben gehad.’’

Anneke Jonkman, van Zwembad de Hoge Vier in Winsum: ,,Banenzwemmers waren heel blij dat er binnen bepaalde tijden alleen baantjes getrokken konden worden. Dat er geen jeugd met ballen tussendoor kwam zwemmen. Volgend jaar houden wij dat er in, een uurtje speciaal voor de baantjeszwemmers.’’

Yvonne Kroeze, van Zwembad de Tobbe in Slochteren: ,,Vanwege de coronacrisis moesten we alle gegevens van bezoekers nauwgezet bijhouden. Vroeger hadden we nooit een telefoonnummer op een abonnement. We zijn er door die registratie achter gekomen dat het wel heel handig is om contactgegevens te hebben voor als er eens iets aan de hand is. Vanaf het nieuwe seizoen zetten we dus een telefoonnummer op het abonnement.’’

menu