Burgemeester Schuiling verwacht voorlopig geen nieuwe ontheffingen op coronaregels: 'Beroerd, maar het is niet anders'

Koen Schuiling, burgemeester van Groningen en voorzitter van de Veiligheisregio Groningen. Foto: Duncan Wijting

Waarom mag theater A meer dan dertig mensen ontvangen, maar concertzaal B niet? De nieuwe coronaregels en ontheffingen van de Veiligheidsregio Groningen leiden tot verwarring. ,,Het motto is terughoudendheid’’, houdt voorzitter Koen Schuiling vol.

Schuiling informeerde woensdagmiddag de Groningse gemeenteraad over het verloop van de coronabestrijding in de provincie, samen met directeur Wilma Mansveld van de Veiligheidsregio Groningen en GGD-hoofd Jos Rietveld. Schuiling lichtte het hoe en waarom toe van de besluiten die de Veiligheidsregio de afgelopen tijd genomen heeft.

‘Terughoudend omgaan met ontheffingen’

Eén van die beslissingen was een gedeeltelijke ontheffing van de nieuwste coronaregels. In de meeste binnenruimtes geldt nu een maximumaantal van dertig bezoekers, maar dertien theaters en schouwburgen in de provincie zijn vrijgesteld van dat maximum. Daar blijven meer mensen welkom, zolang de anderhalve meter afstand in acht kan worden genomen.

,,Teveel mensen en teveel vervoersbewegingen leiden tot teveel besmettingen’’, verklaart Schuiling. ,,Dat is de ratio achter deze noodverordening. Maar er staat ook in dat we een ontheffing kunnen geven voor gebouwen van groot belang. Daar gaan we terughoudend mee om.’’

‘Waarom wel concert in Vera en niet in grote, hoge kerk?’

Welke instellingen precies van groot belang zijn, is volgens Schuiling niet goed objectief vast te stellen. ,,Toen we de vraag neerlegden bij de gemeenten, kwamen we eigenlijk gelijk op theaters en schouwburgen uit. Daarom krijgen die een ontheffing. Ik snap dat een aantal mensen zegt ‘kijk ook naar mij’, maar dat kunnen we niet doen. Het is beroerd, maar het is niet anders.’’

Evenementenlocatie EM2 heeft geen ontheffing gekregen, terwijl er wel genoeg ruimte is om meer dan dertig mensen te ontvangen. Eigenaar Chris Garrit heeft alsnog een verzoek voor ontheffing bij de Veiligheidsregio ingediend. ,,Vanochtend hoorde ik dat ik pas over acht weken antwoord krijg’’, liet Garrit woensdagmiddag weten.

Hij is niet de enige die niet begrijpt waarom zijn zaal buiten de boot valt. ,,Het wegingskader is niet duidelijk, naar buiten toe ook niet. Dat zorgt voor ontevredenheid’’, stelde fractievoorzitter Julian Bushoff van de PvdA. ,,Mij zit dit verhaal ook niet lekker’’, viel Gerben Brandsema (ChristenUnie) bij. ,,Waarom mag er bijvoorbeeld geen concert plaatsvinden in een grote, hoge kerk, maar wel bij Vera?’’

Motie: heldere criteria en betere communicatie

Cultuurwethouder Paul de Rook (D66) benadrukte dat veel ruimte op zichzelf niet genoeg is voor een ontheffing. ,,Het gaat echt alleen over gebouwen van groot belang.’’ Mede daarom is gekozen voor ‘kernvoorzieningen’. ,,Voorzieningen die onder de gemeente vallen of waaraan wij subsidie verstrekken. Niet dat een podium per se belangrijk is omdat wij het subsidiëren, maar andersom geredeneerd zou het raar zijn als wij een instelling sponsorden die níét van groot belang was’’, legt De Rook uit.

Voor Marjet Woldhuis (100% Groningen) vormde de discussie aanleiding voor een motie, waar de rest van de raad mee instemde. Woldhuis roept op om in het vervolg voor ontheffingen ‘heldere en zo objectief mogelijke criteria’ te hanteren, en die ook duidelijk te communiceren. ,,Meet niet met twee maten en geef ondernemers die zich aan de regels houden een eerlijke kans.’’

,,Ik ben er helemaal niet op uit om maatregelen te treffen die mensen beschadigen’’, reageerde burgemeester Schuiling. ,,Die oproep om te streven naar heldere criteria en meer aandacht voor communicatie, ondersteun ik van harte.’’

Schuiling bezorgd over ‘ach-het-valt-wel-mee-sfeer’

Schuiling kondigde aan dat er aanstaande maandag opnieuw overleg is over de ontheffingen, maar verwacht niet dat er meer worden afgegeven. Hij maakt zich grote zorgen over de laconieke houding van Groningers ten opzichte van het coronavirus. ,,Ik merk, ook in het gesprek over het ontheffingenbeleid, dat veel mensen in een ach-het-valt-wel-mee-sfeer zitten. Maar het valt helemaal niet mee. Het is zeer, zeer ernstig.’’

Er klonk irritatie door in Schuilings vaststelling dat ‘mensen het lastig vinden’ om te beseffen dat zij niet boven de regels staan. ,,Op zaterdagmiddag zie ik nog steeds mensen vrolijk met z’n tweeën boodschappen doen, en niet de hygiënemaatregelen in acht nemen. Dat kan niet. De regels gelden ook voor jou, net zoals ze voor mij gelden.’’

menu