Burgemeester Veendam: ‘Het is de gemeenteraad die bepaalt'

Foto: Archief DvhN

Het komend half jaar kan de raad van Veendam nadenken hoe ze inwoners, maatschappelijke organisaties en bedrijfsleven nauwer bij de herindelingsplannen gaan betrekken.

De politiek is er nog niet uit welke kant het uit moet. Deze week werd er in Veendam gesproken over de herindelingplannen voor Pekela, Veendam en Stadskanaal. Er was een zogeheten informatieve gemeenteraadsvergadering waar de jongste stand van zaken door het college werd toegelicht. Dat zal niet de laatste keer zijn. Er is 50.000 euro uitgetrokken voor vervolgonderzoeken en -acties.

De belangrijkste actie de komende tijd, daarop aangedrongen door nagenoeg alle raadsfracties, is onderzoeken hoe inwoners, ondernemers en maatschappelijke organisaties betrokken kunnen worden bij een (mogelijke) herindeling van de drie gemeenten. Een fusie die moet leiden tot een nieuwe gemeente van bijna 75.000 inwoners, groter dan Assen, Heerenveen en Hoogeveen.

'Burgers moeten worden gehoord'

Vooral SP en VUK dringen daar nadrukkelijk op aan. SP-fractievoorzitter Harry Schoonewille: ,,We gaan niet meewerken als de inwoners niet gehoord worden. We moeten de mensen vragen: ‘Welke kant moet het op'. Dit is zo fundamenteel.'' VUK-raadslid Lies Zondag: ,,De burger is te weinig gehoord en niet actief benaderd. De herindeling is niet iets waar je lichtvoetig mee omgaat.''

Daar is burgemeester Sipke Swierstra (VVD) het mee eens. ,,Herindelen is ingrijpend en doe je echt voor de lange termijn. Daarom gaan we verder de diepte in en gaan we in gesprek met de omgeving. Hoe? Daar gaan we als eerste naar kijken. Aan u, de gemeenteraad, met voorstellen te komen hoe we de omgeving het best bij dit ingrijpende onderwerp kunnen betrekken.'' Er is van alles mogelijk om de mening van de inwoners te horen, hield Swierstra de raad voor: ,,Maar het is uiteindelijk de gemeenteraad die bepaalt.''

Vraagtekens

Zo denken PvdA en D66 ook. ,,Wij zijn gekozen volksvertegenwoordigers. Doen we het niet goed dan rekent de kiezer met ons af'', aldus PvdA-fractievoorzitter Ans Grimbergen.

GemeenteBelangen en VVD hebben ook andere vraagtekens, over de gemeenschappelijke regelingen. Samenwerkingsverbanden met anderen in de zorg of sociale werkvoorziening. GemeenteBelangen-fractievoorzitter Christel Knot: ,,Is een fusie tussen de beoogde drie een stap voorwaarts? Hoeveel gemeenschappelijke regelingen heffen we op? Worden we slagvaardiger? Wat is de meerwaarde van opschalen als de wereld om ons heen, als andere gemeenten, dat ook doen.''

menu