Vrijwilligers van kinderboerderij De Beestenborg in Groningen vinden zondag nog steeds brandresten die zaterdag op het terrein neerkwamen toen de naastgelegen historische boerderij Leeuwenburg in vlammen opging.

Toch lopen de pony’s Elba, Anneke en Bonne en ezels Myra en Jorna weer op hun oude plek in de wei, die zo goed mogelijk is ontdaan van de resten van verbrande rietstengels. Even verderop zijn rechercheurs begonnen met het onderzoek naar de oorzaak van de brand. De boerderij, die nog steeds nasmeult, is de hele nacht bewaakt.

De kinderboerderij is niet de enige plek waar flink geveegd en geschrobd is. Restanten van het rieten boerderijdak kwamen tot ver in de omgeving terecht, zelfs in Lewenborg. Bewoners van oostelijke stadswijken werden daarvoor gewaarschuwd per NL Alert. De brandweer adviseerde zaterdag asdeeltjes op te ruimen en auto’s af te spoelen. Maar toen waren dieren van De Beestenborg die dicht bij de brandende boerderij stonden, al door buurtbewoners in veiligheid gebracht.

Bestuurslid Marjolein Helleman was er ‘s nachts als een van de eersten bij en is blij verrast met de spontane hulp uit de buurt. ,,Het blijkt maar weer dat onze kinderboerderij van en voor de buurt is. Het was hartverwarmend hoeveel buren er spontaan naartoe renden om te kijken of ze konden helpen.’’

Gelijk dikke paniek

Helleman woont ook vlakbij en werd wakker van de brand. ,,Van een raar, knappend en brullend geluid. Toen we uit het raam keken en huizenhoge vlammen zagen vanuit de kant van de boerderij, was het gelijk dikke paniek natuurlijk. We zijn net als veel anderen die kant uit gerend. Vaste vrijwilliger of niet: iedereen stond klaar om de dieren te redden.’’

Bij aankomst bleek niet de kinderboerderij maar de grote boerderij van de buren in lichterlaaie te staan. ,,Afschuwelijk voor onze buren natuurlijk. Wij hadden dubbel geluk omdat de wind precies uit de meest gunstige hoek kwam. Daardoor landden grote stukken van het brandende dak niet in onze hooiberg en bij de stallen. Alleen in het weiland van de pony’s en ezels. Die hebben we uit hun wei gehaald terwijl de brandende rietstengels door de lucht vlogen. Dat was best lastig, ook omdat ze niet tegen het vuur in naar de uitgang durfden te lopen. Ze zijn met twee biggen, waaronder een kleintje, in veiligheid gebracht. Uit voorzorg hebben we ook konijnen en andere dieren uit het hoofdgebouw gehaald. Dat kregen we gelukkig snel voor elkaar met zoveel handjes.’’

Boerderijdieren niet meer zo tam

Vrijwilligers bleven de hele nacht bij de dieren en beleefden rond vijf uur nog spannende momenten toen het vuur, dat gedoofd leek, weer oplaaide. ,,Gelukkig zijn de dieren niet meer in gevaar gekomen. Zaterdag hebben we met vereende krachten het grootste deel van de verbrande rietstengels uit de wei opgeruimd en konden de dieren terug naar hun vertrouwde stekkie, zonder risico dat ze schadelijke stoffen binnen krijgen. Zondag maken we het laatste stuk weer netjes. Zo goed en zo kwaad als dat gaat met de sneeuw’’, zegt Helleman, die door de hardloopactie in de kou een zweepslag opliep en nu op krukken loopt.

Volgens haar heeft de brand de betrokkenheid met de wijk, maar ook de onderlinge band tussen vrijwilligers versterkt. ,,Heel bijzonder in een toch al bijzondere periode waarin we door corona heel lang gesloten zijn. Dat merken we vooral aan de jonge dieren die sinds corona zijn geboren. Die zijn niet zo tam als de ouderen. Ze zijn duidelijk geen kindjes gewend, maar ik denk dat dat straks snel genoeg verandert als we weer gewoon bezoek krijgen.’’

Aan zorg komen de dieren in De Beestenborg ondertussen niet te kort. ,,Onze vrijwilligers blijven de dieren net zo enthousiast als anders verzorgen. Elk dagdeel, zeven dagen in de week, zijn er twee of drie verzorgers aanwezig. In tegenstelling tot de eerste coronagolf mogen de mensen van zorgboerderij Golden Raand ons gelukkig ook blijven helpen. Daardoor gaat het onderhoud door en is de speeltuin straks ook weer tiptop opgeknapt.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen