Het idee is simpel. Zet een taart voor je 1-jarige dreumes, hou de camera gereed en wacht wat er gebeurt: cake smash! In coronatijd is het uit Amerika overgewaaide fenomeen populairder dan ooit. ‘Je wilt toch íéts doen op die 1ste verjaardag?’

‘Táááááárt!’ Fotograaf Wendy Woldendorp uit Veendam kon het niet geloven. Het kindje voor haar camera, die dreumes achter die verjaardagstaart, kon nog niet praten. Dit was het eerste woordje: Tááááárt! ,,En dat kindje bleef het ook zeggen, de hele fotoshoot lang. De moeder was verbaasd en opgetogen. Dat blijft je wel bij.’’

Taaaaart. Wie wordt er niet blij van een verjaardagstaart met kaarsjes, visite en gezang uit vele kelen? Het probleem in deze coronatijd is echter: die taart is oké, maar verjaardagsvisite is uit den boze en gezang taboe. De vraag is: wat moet je dan doen om de verjaardag van je kind te vieren - helemaal als het de 1ste verjaardag op deze aarde is?

Antwoord: dan doe je een cake smash. Het principe is van eenvoud - letterlijk - verpletterend: je zet je kind voor een taart, houdt de camera vast, wacht wat er gebeurt, en klik! In iedere dreumes schuilt een nieuwsgierig aagje dat dat rare zachte ding met handen en voeten aan nauwgezet onderzoek onderwerpt. Het doorgaans hartveroverende resultaat kan vastgelegd worden op een kaartje.

Beetje compensatie

,,Je wilt toch iets doen op die 1ste verjaardag?’’ Moeder Kirsten de Jonge uit Beilen liet haar dochtertje Merel vastleggen door haar in Elp wonende nichtje Karin. De cake smash fotoshoot was wel een beetje compensatie, zegt ze. ,,Als je kind voor het eerst jarig is, wil je het liefst een feestje geven. Merel is op 11 maart vorig jaar geboren, de meeste mensen hebben haar niet of nauwelijks gezien.’’

Ze hield de fotosessie gewoon bij haar thuis. ,,Ik had de taart zelf gemaakt, gewoon van een pakje, met slagroom en wat fruit. Ze heeft er geen hap van genomen. Met haar voetjes erin vond ze het leukste.’’

Wat wil jij nou?

Niet iedereen heeft een goed fotograferend familielid. De meeste ouders wenden zich tot een professionele fotograaf. Corona deed de vraag naar cake smash fotosessies bij fotografen in Drenthe en Groningen alleen maar stijgen. ,,Je merkt wel dat de baby’s het laatste jaar over het algemeen wat minder gewend zijn aan mensen’’, zegt fotograaf Woldendorp. ,,Die zitten dan eerst een hele tijd te kijken: wat wil jij nou en mag ik naar huis mamma?’’

Dat ze een mondkapje droeg, hielp ook niet echt. ,,De kindjes reageerden er niet goed op. Toen heb ik het mondkapje maar af gedaan, de ouders zitten meestal naast het kind, ik zit zó ver weg met mijn camera, en je moet toch een beetje kunnen afleiden, gekke bekken trekken en zo.’’

loading

Hele gezicht erin

Taart mag dan voor volwassenen een traktatie zijn, op je 1ste heb je nog geen idéé. Moeder Annemarie Nigten uit Beilen liet haar zoontje Flint voor zijn verjaardag in een taart grijpen. ,,Hij zat eerst te kijken van: huh? Toen zette hij zijn hele gezicht erin.’’

Fotograaf Laura Oonk uit Genemuiden legde het moment vast. ,,Het is altijd spannend wat die baby’s met een taart gaan doen’’, zegt ze. ,,Gaan ze gooien? Er een hap uit nemen? Of smeren? In het geval van Flint zette ik de taart op een kistje, en toen het op ooghoogte stond, nam hij ineens die hap.’’

Vlekken

De cake smash ontstond - u dacht het al - in Amerika en waaide zo’n tien jaar geleden over naar Nederland. Pinterest staat vol foto’s en tips over hoe je zo’n evenement organiseert. Want er komt best wat bij kijken. Ouders moeten nadenken over een decor, een thema, en wat moet het kindje aan - reken er maar op dat dat schattige jurkje vol vlekken zit na afloop. En bij een beetje smash zit niet alleen het jurkje eronder, maar alles.

En wie kan de troep weer opruimen? Juist.

loading

Taart op de muren

Fotograaf Renke Walstra uit Assen boent haar studio zes keer schoon, voor en na de taartsmash. ,,Want de taart zit op de muren, op het plafond, op de vloer, alles plakt.’’

In 2017 werd ze voor het eerst benaderd met de vraag of ze een cake smash wilde doen. ,,Ik dacht: dat is toch raar? Ik heb het toen toch gedaan en het was een van de leukste dingen die ik ooit had meegemaakt’’, zegt ze. Nu, in 2021, heeft ze zo’n 150 kinderen achter hun taarten gefotografeerd. En dat terwijl ze eerlijk gezegd best wel een hekel heeft aan troep. ,,Maar als je die koppies ziet, daar kan ik zo van genieten. Ik word altijd heel vrolijk van zo’n cake smash.’’

Ze schiet heel veel foto’s. „Wel duizend per shoot. Je wilt dat spontane moment vangen, dus ik fotografeer liever teveel dan te weinig. En daar blijft 10 procent van over die echt heel leuk zijn.’’

Gebak-vernielsessie

Het geheim van zo’n gebak-vernielsessie is natuurlijk dat kinderen datgene doen wat wij allemaal niet meer mogen. Wij grijpen niet in de slagroom, wij schoppen niet tegen het glazuur, wij, volwassenen, zijn salonfähig en beheersen ons. Maar voor een 1-jarige is een taart een raar fenomeen, een Ding Dat Ontdekt Moet Worden. En dat moet met beleid.

,,Ik laat het kindje meestal eerst spelen met wat accessoires, en dan pakken we de taart erbij’’, zegt Walstra. ,,Meestal zie je dan dat zo’n kind denkt: wat is dit voor ding? Dan volgt meestal de grote brul, vervolgens gaan ze op onderzoek uit, nemen een hapje en dan zie je ze denken: dat is wel lekker. De meeste baby’s vinden het wel leuk om even te prikken, maar ze vinden de accessoires, zoals een badeendje en zo, vaak leuker.’’

Botercrème gaat stinken

Ieder kind reageert anders, zegt ook Wendy Woldendorp. Het ene kind duikt in de taart, bij het andere kind zie je een vroege vorm van smetvrees ontstaan. Woldedorp laat haar taarten op bestelling maken. ,,Ik hou niet van botercrème, dat gaat stinken en het is lastig uit de kleertjes te krijgen.’’

Klanten hebben meer wensen dan vroeger, merkt ze. ,,Ze zijn wat kritischer geworden, vroeger zeiden ze: hebt u ook een blauw decor? Nu vragen ze: kun je iets met Teletubbies doen? Dat kan allemaal, ik heb 200 kledingsetjes, ik probeer de kleding aan te passen aan het gevraagde decor en ouders mogen wat mij betreft ook googelen naar een plaatje voor op de taart.’’

Renke Walstra maakt haar taarten over het algemeen zelf. ,,Soms hebben kinderen een allergie. Kunnen niet tegen koemelk of gluten. Ik maak de onderkant van chocola, dan blijft zo’n taart langer in model. Sommige ouders nemen wel eens een taart mee van de Hema, maar die kan na een klap plat zijn, ik vind dat zo’n taart ook vastgelegd moet worden voor de eeuwigheid.’’

Op haar 18de weer

Ook zin in een cake smash? Geen nood. Het hoeft niet alleen voorbehouden te zijn aan 1-jarigen. Ook iets oudere kinderen kunnen het doen, al dan niet bijgestaan door broers en zussen. ,,Je ziet ook wel dat mensen het op hun 18de doen’’, zegt Woldendorp. ,,Op haar 18de weer? O ja leuk.”’ Moeder Kirsten de Jonge is nu al enthousiast. ,,Dat zie ik wel voor me, Merel weer in zo’n balletpakje.’’

Maar alles draait natuurlijk om de klik. De klik die het moment vastlegt voor de foto die jarenlang de dressoirs en koelkasten zal sieren. En soms gebeurt er echt iets magisch. Zoals de ene keer dat het kleine meisje in de studio van Woldendorp zich naast haar taart verhief. En de eerste stapjes zette.

Klik!

,,En ze ging ervandoor ook’’, zegt Woldendorp.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen