Een medewerkster draagt beschermende kleding op de covidafdeling in verpleeghuis De Horst in Emmen.

Corona slaat hard toe in verpleeghuizen, maar personeel houdt de moed erin. 'Al krijgen we soms heftige reacties op Facebook'

Een medewerkster draagt beschermende kleding op de covidafdeling in verpleeghuis De Horst in Emmen. Foto: Marcel Jurian de Jong

Het coronavirus slaat flink toe in verpleeghuizen in het Noorden. Het is zwaar maar ook erg dankbaar werk, stelt personeel. Maar de negatieve reacties van sommige types op Facebook komen wel hard binnen.

De acht sterfgevallen door corona binnen een week in verpleeghuis De Omloop in Norg zijn een extreem voorbeeld. Maar ook in andere verpleeghuizen in Groningen en Drenthe liggen tientallen coronapatiënten en gaat soms ook, helaas, een oudere dood. ,,Toch is het enthousiasme om op onze covidafdeling te werken heel groot’’, zegt locatiehoofd Rika van Klinken van verpleeghuis De Horst in Emmen.

,,Het gaat om mensen die erg ziek zijn en soms zelfs overlijden’’, zegt ze, ,,maar het is ook fijn om iets voor hen te kunnen betekenen en om de zorg zo goed mogelijk te doen. We zien een enorme bevlogenheid onder onze medewerkers en de sfeer is goed.’’

Heftige reacties op Facebook

Wat medewerkers wel enorm pijn doet zijn heftige reacties op Facebook, stellen Van Klinken en haar collega Anneke de Zeeuw, locatiehoofd van de woonafdelingen. ,,Mensen zeggen dat wij als medewerkers het virus mee naar binnen nemen. Terwijl we juist zo enorm ons best doen om besmettingen te voorkomen.’’

De Horst zag zich vorige week gedwongen een groot aantal afdelingen tijdelijk af te sluiten voor bezoek, omdat er besmettingen waren. ,,Familie reageerde vol begrip, maar via Facebook kregen we ook heel heftige reacties. Dat na de eerste golf was beloofd dat er nooit meer een bezoekverbod kwam. Terwijl het nu gewoon even niet anders was, tijdelijk.’’

Corona-afdelingen

De Horst is een van de verpleeghuizen met een aparte corona-afdeling. Er worden nu meer dan tien covidpatiënten behandeld en er is plek voor twintig, maar die capaciteit moet binnenkort mogelijk omhoog. In Groningen heeft Maartenshof ook zo’n afdeling, met plek voor 36 patiënten, en Anholt in Assen heeft eveneens een corona-afdeling. Verspreid over andere verpleeghuizen in het Noorden liggen ook nog covid-patiënten, want ouderen met dementie verplaats je liever niet als ze ernstig ziek worden. Zoals in Norg, waar het aantal besmettingen en sterfgevallen opliep, en in Old Wolde in Winschoten dat ook kampte met een sterfgeval en besmettingen.

,,Het is allemaal wel spannend en intensief, maar eigenlijk kunnen we het nog goed aan’’, zegt Wilko van den Bergs, manager behandelcentrum in Maartenshof. De overkoepelende Zorggroep Groningen kampte twee maanden geleden met besmettingen in het A.G. Wildervanckhuis in Veendam en vorige week in Ten Boer. ,,Maar verder hebben we het aantal besmettingen gelukkig erg laag kunnen houden. Maar dat komt ook doordat we zelf onze mensen snel kunnen testen, het hoeft niet via de GGD.’’

Bijna zelfde zorg als in ziekenhuis

Zowel in Maartenshof als in De Horst heeft het personeel tijdens de eerste golf ervaring opgedaan met de behandeling van covidpatiënten en het werken in beschermende kleding. ,,Het team dat tijdens de eerste golf al op die afdeling gedraaid heeft, functioneert ook nu weer heel goed’’, zegt Van den Bergs. ,,Het is koffiedik kijken, we weten niet hoe de epidemie zich ontwikkelt, maar we maken ons nu nog geen grote zorgen dat we het niet aan kunnen.’’

Op de covidafdelingen in de verpleeghuizen worden de doorgaans oudere patiënten op een vergelijkbare manier behandeld als op de verpleegafdelingen in het ziekenhuis. ,,We dienen ook zuurstof toe, maar een minder hoge dosis dan in het ziekenhuis’’, zegt Van Klinken. ,,We hebben eveneens artsen die medicijnen voorschrijven en geven mensen indien nodig ook een infuus. Het enige verschil is dat we geen intensive care hebben, dus mensen niet echt kunnen beademen’’, voegt De Zeeuw toe.

Minder ernstig ziek

De verpleging en artsen hebben de globale indruk dat de covidpatiënten van nu wat minder ernstig ziek zijn dan tijdens de eerste golf. ,,We weten nu ook wat beter hoe we de behandeling moeten doen, misschien dat het daaraan ligt. Het blijft 24/7 opletten en dagelijks schakelen. We weten van Covid-19 dat het zomaar kan omslaan. Als een patiënt heel snel verslechtert, moeten we meteen ingrijpen.’’

De leidinggevenden maken zich nu nog geen zorgen over de lange herfst en winter die eraan komen. ,,Iedereen straalt nu veel energie en passie uit.’’

menu