Onderzoek moet uitwijzen of de coronacrisis psychische klachten veroorzaakt.

Coronacrisis kan leiden tot psychische nood

Onderzoek moet uitwijzen of de coronacrisis psychische klachten veroorzaakt. Foto: ANP XTRA Roos Koole

De coronacrisis kan leiden tot angst en depressie, denken neurowetenschappers van het Radboudumc in Nijmegen.

Internationaal onderzoek moet uitwijzen wat de precieze impact op onze gemoedstoestand is. De studie wordt uitgevoerd in 21 Europese landen en in China, de VS en Israël.

De onderzoekers verwachten vooral dat de thuisisolatie kan leiden tot psychische nood. Waar de meeste mensen normaal gesproken kunnen terugvallen op hun familie en vrienden voor een positieve kijk op de situatie, waardering en een gevoel van veiligheid, zijn zij nu op zichzelf aangewezen, legt neurowetenschapper Judith van Leeuwen uit.

Doemdenken, slapeloosheid en een kort lontje

Van Leeuwen maakt vanuit het Radboudumc en het Donders Instituut in Nijmegen deel uit van het onderzoeksconsortium, dat door de Europese Unie wordt gefinancierd. ,,Thuisisolatie kan leiden tot doemdenken, slapeloosheid en een kort lontje. Bij kortdurende stresssituaties zien we dat de meeste mensen herstellen, maar of dit ook geldt voor een crisis die maanden voortduurt, weten we niet.’’

Van Leeuwen denkt dat een deel van de Nederlandse bevolking zoveel angst ontwikkelt, dat het psychische hulp nodig zal hebben. Dat zit hem niet alleen in de sociale afstand van onze geliefden, ook onzekerheid speelt een belangrijke rol. Niemand weet hoe lang de crisis voortduurt, wanneer we weer naar onze sportvereniging of vakantie-adres kunnen. Ook de economische gevolgen, zoals het verliezen van een baan, kunnen zwaar op ons gemoed drukken.

Meer risico op mentale problemn voor mensen die alleen wonen

,,We zien aan de vroege cijfers uit China dat veel mensen kampen met angst en depressie. Ook in Europa horen we deze geluiden via de media’’, zegt Van Leeuwen. ,,Meer huiselijk geweld, fricties in gezinnen, mensen die zich eenzaam voelen. Het is niet onwaarschijnlijk dat deze situatie kan leiden tot een posttraumatische stressstoornis.’’

Mensen die alleen wonen, of in het verleden kampten met psychische problemen lopen iets meer risico op mentale problemen, weet Van Leeuwen uit eerder wetenschappelijk onderzoek. ,,Maar een wereldwijde crisis van deze omvang hebben we niet eerder meegemaakt.’’

De vragenlijst is al door tienduizend mensen ingevuld, onder wie bijna vijfhonderd Nederlanders, en blijft de komende weken online staan. Van Leeuwen benadrukt dat mensen bij een zwaar gemoed niet moeten wachten met het zoeken van hulp. ,,Zoek naar alternatieven zoals Skype, FaceTime, of Zoom om toch dat sociale contact te behouden.’’

menu