Carolien Staal (49) is op reis met haar paarden. Het gezelschap begon vrijdag in het Groningse Tjuchem en geniet nu van de Drentse Hondsrug Trail. De stip op de horizon: Oostenrijk.

Ze heeft iets van een cowboy. Op een paard met een trailzadel, een tweede paard met bagage op de rug aan een touw. Wel een moderne versie van de veehoeder van weleer; de gps wijst de weg.

Na drie dagen en 76 kilometer trekken hebben Staal en haar twee Welsh Cobs een rustdag op het paardenbedrijf Les Chevaux in Buinen. De manege met vakantieverblijven ligt op de route van de Hondsrug Trail, het ruiter- en menpadennetwerk tussen Tynaarlo en Coevorden.

Hondsrug Trail: 500 kilometer ruiterpaden

Staal, auteur van het boek Op trektocht met je paard , is zeer te spreken over het 500 kilometer lange netwerk, met lussen voor afzonderlijke dagtochten. ,,Alles is super voor elkaar hier’’, zegt de van de Veluwe afkomstige amazone. ,,Mooie veilige paden en leuke locaties om te overnachten. Ideaal voor ruiters die beginnen met trektochten. Lang genoeg om weg te zijn en toch vertrouwd.’’

Dat is mede te danken aan de Stichting Paardenroutes Drenthe. De club fanatiekelingen hoopt binnen de Hondsrug Trail acht themaroutes langs mooie locaties te ontwikkelen en ook te onderhouden met vrijwilligers. ,,Dat vergt veel overleg met Staatsbosbeheer, particuliere eigenaren en organisaties als het Recreatieschap Drenthe’’, vertelt voorzitter Paul Wijers. ,,Met je paard op vakantie is erg in trek.’’

De Hondsrug Trail staat op de website www.buitenrijden.nl van de KNHS. Voor de paardensportbond beheert Staal dit digitale platform. De zelfstandig onderneemster heeft vier maanden vrij gepland voor haar bijzondere project. ,,De paarden op de eerste plek: alle tijd voor hen.’’

Aardbevingsproblematiek maakt indruk

Iemand met haar ervaring redt zich zonder uitgestippelde routes. Haar avontuur begon donderdagavond in Tjuchem. Bij gebrek aan een toeristische ruiterplaats moest ze even zoeken voor een plek voor de nacht. Via een oproep op Facebook kon ze bij een inwoonster terecht met haar paarden. ,,Bij een mevrouw thuis.’’ In Westerbroek mochten haar paarden bij koeien staan en was voor haarzelf een kleine caravan geregeld. ,,Zo leuk allemaal.’’ Staal is onder de indruk van de aardbevingsproblematiek in Groningen. ,,Bij de mensen thuis zie je pas wat dat met ze doet.’’

Via Duitsland naar Oostenrijk

Staal en haar paarden trekken dinsdag verder naar recreatiebedrijf/manege de Bronzen Emmer in Meppen. Uiteindelijk wil ze via Duitsland ze naar Oostenrijk, in totaal 1000 mijl, 1600 kilometer. ,,Hopelijk worden de coronamaatregelen versoepeld. En anders blijf ik in Nederland, Brabant, Zeeland en dan weer naar het Noorden.’’

Haar Welsh Cobs zijn geschikt om te reizen. ,,Ze slapen overal en kunnen tegen wisselend eten.’’ Desondanks voorziet ze een zware uitdaging. ,,Het klinkt romantischer dan het is. Je bent altijd moe en hebt stress over de paarden. Worden ze niet te moe, geen drukplekken, hoe is het met de hoeven? En toch: ik heb er veel zin in.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen