De 4Mijl is overal gekopieerd: ‘Alles onder de 10 kilometer was voor kinderen. Tot de 4Mijl kwam’

Groningen was 31 jaar geleden de eerste die met 4 Engelse mijlen begon. Een bizarre afstand destijds. En toch; van Emmen tot Sneek: overal doen ze Groningen na. ‘Ineens zag je deelnemers met tennisschoenen en spijkerbroeken. Ik dacht: wat is dit?’

Oud-marathonloper Gerard Nijboer weet nog goed dat hij hoorde dat Groningen een nieuwe wedstrijd organiseerde. Het was 1987. ,,Groningen was de eerste die het lef had met zo’n korte afstand. In die tijd was alles onder de 10 kilometer voor kinderen.’’

Meteen stonden er internationale toppers aan de start. Maar achter hen stonden heel veel ‘gewone’ lopers. ,,Ik zag mensen op tennisschoenen en met spijkerbroeken’’, herinnert Nijboer zich. ,,Ik dacht: wat is dit? Hoe hebben deze mensen getraind?’’

Welke 4 Mijl-loper verdient een aanmoediging? Maak hier je eigen spandoek
Lees verder

Iemand die het nooit voor mogelijk had gehouden ooit de veters te strikken voor een hardloopwedstrijd, kon ineens toch aan de start verschijnen voor deze 6,4 kilometer. Nijboer: ,,Het bleek een schot in de roos.’’

Meppel, Assen, Emmen: overal een 4Mijl

Anno 2018 wordt de afstand op veel plekken gelopen (al heeft geen enkele run zoveel deelnemers als Groningen). Meppel, Assen, Emmen, Sneek, Zwolle, om maar eens wat plaatsen te noemen.

Grietje Pasma, ‘Moeder 4Mijl’ als jarenlange racedirector, weet dat de kopieën al snel kwamen toen Groningen groeide. ,,Ze zagen dat de stad hier op zijn kop stond.’’

Afstand toevallig geboren

En dat met een afstand die min of meer toevallig werd gekozen. Want het ging niet zozeer om die lengte. Het ging er 31 jaar geleden vooral om dat de finish in het stadshart, op de Vismarkt, moest zijn.

Wie de afstand echt als eerste bedacht, daarover is wat discussie. Duidelijk is dat Nieuwsblad van het Noorden-journalist Paul Zweverink en Ger van Gelder van sportmarketingbureau SPRON destijds de handen ineen sloegen.

Zweverink zag de Fifth Avenue Mile in New York. Een zeer kort afstand waarbij de finish in het stadshart lag. Dat moest toch ook in Groningen kunnen? De organisatoren pakten de kaart, kwamen al gauw op de Hereweg en Verlengde Hereweg uit en vonden de Hortus in Haren een prachtig beginpunt. Afstand meten maar en hopsee: die bleek 4 Engelse mijlen te zijn.

Gerard Nijboer geeft een clinic aan 4Mijl-lopers in 2000. Foto: Archief DvhN

‘Het is een heel rare afstand’

,,Het is een heel rare afstand’’, zegt Nijboer die lange tijd clinics gaf om mensen voor te bereiden op de 4Mijl. ,,Er is niemand die zegt: ik heb het record op de 4 mijl.’’ Het is geen officiële afstand die bijvoorbeeld door de atletiekunie wordt bijgehouden.

Is het de laagdrempeligheid die de afstand zo groot maakte? Niet alleen, denkt Nijboer. ,,Een 5 kilometer is dat ook. Maar 4 mijl is net wat uitdagender en iets minder gewoontjes.’’ Pasma denkt dat ook het koppelen van een goed doel mee heeft geholpen. ,,Wij waren daar de eerste mee en meteen werd het overal gedaan.’’

Niet steeds dezelfde grammofoonplaat draaien

Hoe toekomstbestendig is die rare afstand, die 4 mijl, eigenlijk? Gaat het nog eens 31 jaar door over de Groningse Hereweg? Nijboer:,,Er is wel een kentering gaande in het hele loopgebeuren’’, merkt Nijboer. ,,Steeds dezelfde grammofoonplaat afdraaien werkt niet. Mensen willen soms iets nieuws. Daarom zie je nu ook runs met obstakels. Wie weet zien we die ooit terug op de Hereweg. Ach nee, voorlopig gaat de 4Mijl nog wel even door zoals we hem kennen.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.