De bestorming van het Capitool in Washington: Zo reageren Amerikanen in Noord-Nederland

Harcourt Klinefelter (82) uit steenwijkerwold volgt vol verbazing de ontwikkelingen in Washington. Foto: BRENDAN SMIALOWSKI

Amerika-deskundigen en Amerikanen in de provincies Groningen en Drenthe reageren op de gebeurtenissen in Washington.

Amerikanist Maarten Zwiers

Voor Maarten Zwiers, die als amerikanist is verbonden aan de Rijksuniversiteit Groningen, komt de bestorming van het Capitool door Trump-aanhangers niet geheel onverwacht.

loading  

,,Toen Trump eergisteren verkondigde ‘wij zullen ons niet gewonnen geven’ vreesde ik al het ergste. Amerika is altijd al een gewelddadig land geweest, maar hij wakkert het aan. Ook krijgt hij steun van andere Republikeinen in het Huis van Afgevaardigen.’’

Hij vond het ‘aangrijpend’ om te zien dat de meute langs de beelden in de National Statuary Hall liep. ,,Dat er geschoten werd in het Huis van Afgevaardigden was ook ongelofelijk. Ook had iemand ingebroken in het kantoor van Nancy Pelosi, de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden. Die jongen was notabene op haar stoel gekropen.’’

Zwiers vindt het onbegrijpelijk dat de politie niet veel kordater ingreep. ,,Ze konden gewoon via de voordeur naar binnen wandelen. Er waren niet meer dan twintig agenten. Als dit een demonstratie van Black Lives Matter was geweest, dan waren ze al lang beschoten met traangas. De politie reageerde erg laks.’’

Theodora Uniken Venema

,,We wachten rustig af wat er verder gebeurt’’, reageert de in Florida woonachtige Theodora Uniken Venema, die opgroeide in Groningen.

loading  

Als aanhanger van Trump is ze niet verbaasd over de bestorming van het Capitool. ,,Veel Amerikanen zijn het niet met de machtsoverdracht eens. Biden brengt het socialisme naar Amerika. Dat willen veel mensen hier niet.’’

Ze gelooft net als Trump dat Biden de verkiezingen heeft ‘gestolen’. ,,Trump heeft recht op de overwinning. Dat was ook gebeurd als de verkiezingen eerlijk waren verlopen. Maar dat zijn ze niet. Geloof me: dit gaat nog heel veel teweegbrengen in Amerika.’’

Harcourt Klinefelter

Vol ontzetting kijkt Harcourt Klinefelter (82) woensdagavond naar de beelden van de bestorming van het Capitool. ,,Amerika lijkt op deze manier wel een bananenrepubliek”, zegt de oud-woordvoerder van Martin Luther King, wonend in Steenwijkerwold.

Klinefelter, die zijn levenswerk ervan maakte om de ‘droom’ van King te verspreiden, vindt ‘de rechtstreekste aanval op de democratie’ verschrikkelijk om te zien. ,,Dit is nog nooit eerder voorgekomen in de Amerikaanse geschiedenis.”

Hij hoopt dat de rust snel terugkeert en dat er geen massale rellen uitbreken als toen het geval was na de moord op King in 1968. ,,Maar toen waren er rellen vanwege hulpeloos verdriet, pijn omdat hun leider dood was. De aanhangers van King voerden een geweldloos protest. Wat nu gebeurt, is veel erger. Dit is de climax van al die hatelijke toespraken die Trump wekenlang heeft gegeven. Hij gooit al jaren olie op het vuur.”

De volgens hem lauwe reactie van Trump, die het geweld niet goedkeurt maar mensen ook niet oproept om te vertrekken, omschrijft hij als ‘gevaarlijk’. ,,Trump is overtuigd van zijn gelijk. In zijn perceptie heeft hij niet verloren. Beangstigend, want straks gebruikt hij dit om te zeggen: zie je wel, ik had toch gelijk.”

Klinefelter voelt mee met veel vrienden in Amerika, die volgens hem al vier jaar ‘op hun tandvlees lopen’ onder Trump. De oplossing? ,,Biden moet vooruitgang brengen en mensen weer verenigen. Dat moet zo snel mogelijk hersteld worden.”

Thomas Sykes

Thomas Sykes, Amerikaan, sinds 16 jaar woonachtig in Groningen, zit aan CNN gekluisterd, volgt alles wat er ‘thuis’ in Amerika gebeurt. ,,Dit is werkelijk belachelijk en werkelijk slecht. Deze mensen zijn gehersenspoeld en ongeschoold. Als je de vlaggen zou wegdenken, zou je zweren dat we te maken hadden met Venezuela of Oekraïne, maar dit is nou Amerika.’‘

Hij heeft geen goed woord over voor de president, wiens naam hij niet noemt. ,,Deze man. Hij zegt niks. Dit is echt vreselijk slecht voor het land.’‘ Sykes vindt het ongelooflijk wat er aan de hand is en bedenkt zich hoe schandalig het is, hoe onrechtmatig ook. ,,Wát als een zwarte menigte dit zou doen. Dan was er al lang met geweld tegen opgetreden.’‘

Robert Philippo

De in Amerika geboren chiropractor Robert Philippo uit Beilen heeft tijdens de laatste verkiezingen nog op Donald Trump gestemd. Maar nu heeft de president in zijn ogen een grens overschreden.

loading  

,,Tijdens zijn regeringsperiode heeft hij goede dingen gedaan, maar hoe zijn aanhang zich nu in Washington gedraagt is fout. Heel erg fout. We moeten afwachten wat er verder gaat gebeuren, maar op dit moment is het echt een gekkenhuis in Amerika.’’

Toch gelooft hij niet dat het finaal uit de hand loopt. ,,Er zijn nog genoeg verstandige mensen in Amerika, dit dat niet zullen accepteren. Ik hoop het allerbeste voor Joe Biden en vicepresident Kamilla Harris.’’

Pete Hoekstra

”Het breekt mijn hart”, zegt de Amerikaanse ambassadeur in Nederland Pete Hoekstra over de bestorming van het parlementsgebouw in Washington door aanhangers van Trump.

Via Twitter laat de man met Gronignse roots  weten: ”18 jaar lang was het Capitool van de Verenigde Staten mijn werkplek. Het breekt mijn hart om te zien wat daar vandaag is gebeurd. Mijn gedachten en gebeden zijn bij mijn voormalige collega's op de heuvel ... en bij Amerika.”

Jelte Olthof

Amerika-deskundige Jelte Olthof van de Rijksuniversiteit Groningen kijkt met stijgende verbazing naar de bestorming van het Capitool door Trump-aanhangers in Washington. ,,Het is onvoorstelbaar dat ze het Capitool hebben kunnen binnenkomen. Hoe is het mogelijk dat de autoriteiten in DC dit niet hebben zien aankomen?”

Universiteitsdocent Olthof, die is gepromoveerd op de Amerikaanse grondwet en politiek, vindt het onbegrijpelijk dat niet direct is ingegrepen. ,,In Washington zijn ze gewend om met demonstraties om te gaan. The National Guard zou veel eerder zichtbaar hebben moeten zijn. Ondanks dat de CIA en de FBI al een jaar roepen dat een deel van de Trump-aanhangers heel gevaarlijk is, zijn ze hier niet tegen opgetreden. Probleem is dat Trump overal de baas van is. Ik denk dat de Amerikanen zich kapot schamen. Ik hoop dat het zonder verder bloedvergieten opgelost wordt.”

Drew Henderson

Drew Henderson (49), voormalig basketbalspeler van Donar in Groningen en oud-trainer van de Emmer basketbalvereniging Mustangs:

,,Dat er iets zou gaan gebeuren, daar had ik rekening mee gehouden. Maar niet met een bestorming van het Capitool. Ik ben erg verbaasd dat die demonstranten blijkbaar heel makkelijk binnen konden komen. Ik dacht dat daar alles heel goed was beveiligd. Trump moet erkennen dat hij heeft verloren, maar dat kan hij niet. Dat zit simpelweg niet in zijn systeem, in zijn manier van denken. Hij leeft in zijn eigen wereld en denkt daadwerkelijk dat hij verloren heeft omdat er gefraudeerd is. Verliezen komt niet in zijn woordenboek voor. Hij is een businessman, de rol van president past hem niet.'' 

Kevin Gallagher

loading  

,,Ik heb dit een maand geleden voorspeld’’, zegt Kevin Gallagher uit Groningen over het binnendringen van Trump-betogers in het Capitool.

,,President Trump heeft zijn aanhangers zo opgejut. Niemand hoeft verbaasd te zijn dat dit gebeurt.  History repeats itself  , het is hetzelfde als met de bruinhemden in 1939.’’

Gallagher verwacht dat de situatie nog verder escaleert. ,,Er is al iemand neergeschoten. Er zullen vrees ik doden vallen.’’

De muzikant en pianostemmer, die meer dan 35 jaar in Nederland woont, verbaast zich erover dat er tijdens de bestorming nauwelijks politieagenten rond het Capitool waren. ,,Een handjevol, terwijl bij Black Lives Matter-demonstraties het vol stond. Wat een grote inschattingsfout.’’

Gallagher hoopt dat het Huis van Afgevaardigden en de Senaat zo snel mogelijk weer bij elkaar komen. ,,Ze moeten dan de afzettingsprocedure in gang zetten. Trump is de inspiratie geweest voor deze couppoging. Dat kan niet ongestraft blijven.’’

menu