Wim Gremmen is boekbinder in Stedum. Hij repareert boeken met een emotionele waarde: 'Een van de mooiste ambachten'

Boekbinder Wim Gremmen aan het werk tijdens de open dag van de Boekwerkplaats. Foto: Peter Wassing

Eeuwenoud maar springlevend, meldt de website van boekbinder Wim Gremmen. In zijn atelier in Stedum laat hij dat zien. Hij repareert boeken die de tijd niet kunnen weerstaan. Maar niet alleen dat.

Het atelier heet De Boekwerkplaats, op de hoek van de Hoofdstraat in Stedum. Samen met zijn partner Suzanne Lemstra houdt hij zich bezig met wat hij noemt een van de mooiste ambachten: boekbinden. En dat gaat veel verder dan oude boeken die van ellende uit elkaar vallen opnieuw in elkaar zetten. Zaterdag hield hij open dag.

Geen horden mensen

Gremmen weet dan vooraf dat het niet storm zal lopen, dat er geen horden mensen op af komen. ,,Maar dat vind ik niet erg. De mensen die wel komen krijgen alle aandacht.’’

Hij kan oude boeken repareren, let wel, dat is iets anders dan restaureren. ,,Bij restaureren moet je denken aan het ontschimmelen en ontzuren van boeken. Daar komt nogal wat bij kijken. Je moet er speciaal voor zijn opgeleid.’’

Maar ook het repareren van boeken vraagt en kennis en kunde. Wat hij ter reparatie krijgt aangeboden zijn vooral oude kinderboeken, boeken met bijna altijd een emotionele waarde. Dat geldt ook voor oude bijbels. Geldelijke waarde hebben die boeken, anders dan wel eens wordt gedacht, zelden. ,,Daarvoor zijn er teveel van gedrukt.’’

Een tweede leven

Nu is het niet zo dat het atelier volstaat met oude boeken die smachten naar een tweede leven. Integendeel. Het ambacht van boekbinden gaat veel verder. Gremmen toont de ingenieuze vlaggenboeken, boeken met pop-ups, en de tunnelboeken die lijken op kijkdozen, de sterrenboeken. ,,Bijna objecten, maar toch boek.’’

Halverwege de open dag komt mevrouw Lammers uit Ulrum binnen. Bij de boekendokter, zegt ze als Gremmen ziet. Zij houdt zich in haar dorp bezig met in inzamelen van oud papier en dan komt ze wel eens oude boekjes tegen. ,,Niet dat ik verzamelaar ben, maar weggooien is zonde.’’ Ze heeft ‘Drie jongens op een schip’ en een ‘Schat uit zee’. Voor jongelieden staat op de verweerde kaft

Nauwgezet

Gremmen onderwerpt de boekjes aan een nauwgezet onderzoek en concludeert dat hij er nog wel wat van kan maken. Hij noemt de prijs, en zegt erbij dat hij zich wel afvraagt of de boekjes dat nog wel waard zijn. Eigenlijk zegt hij van niet. Maar mevrouw Lammers is er blij mee. ,,Doe maar, want zo heb ik er ook niks aan.’’

Ik heb een eigentijds boek meegenomen, zoals je dat vandaag de dag koopt, het is een bundeling van rechtbankverhalen. De vraag: bestaat dit boek over honderd jaar nog? Het papier zal het overleven, verwacht Gremmen. De lijm niet. ,,Een jaar of veertig. Dan valt het uit elkaar.’’

Het komende weekeinde is het opnieuw open dag in de Boekwerkplaats.

menu