Na de intensive care begint alles van voren af aan.

De eerste coronapatiënten verlaten de ic. Zeven experts vertellen hoe alles voor hen van voren af aan begint

Na de intensive care begint alles van voren af aan. Illustratie: Mark Reijntjens

Na weken van beademing worden de eerste coronapatiënten ontslagen van de intensive care. Ze moeten rekening houden met jaren van herstel, zeggen experts. In het Máxima Medisch Centrum in Veldhoven is een speciale revalidatie-afdeling geopend.

Het lijkt een opluchting: de beademingsbuis eruit en ontslag van de intensive care. Maar dan begint het pas. De weg naar herstel is veel zwaarder dan veel patiënten denken. In Veldhoven is een postic-afdeling voor coronapatiënten ingericht, naar eigen zeggen de eerste.

Hier komen zeven experts aan het bed van de patiënt - hieronder komen ze aan het woord, die vaak ernstig verzwakt is. Nu staan er nog 4 bedden, maar de komende weken kan dit aantal worden opgeschroefd naar 28. Want de echte drukte moet nog komen, als je terugrekent dat de piek in Brabant vorige maand plaatsvond en patiënten gemiddeld 23 dagen op de ic liggen.

Huis, verpleeghuis of revalidatiecentrum?

In Veldhoven willen ze de ic-verlater een paar weken volgen, voordat ze hem of haar naar huis of naar een tijdelijk verblijf in een verpleeghuis of revalidatiecentrum doorsturen, zoals nu op veel plekken gebeurt. Marike van der Schaaf, onderzoeker op de afdeling revalidatiegeneeskunde aan het Amsterdam UMC en HvA, pleit voor deze aanpak. ,,De druk op ziekenhuisbedden is nu zo hoog, dat patiënten sneller worden ontslagen dan in normale tijden. Een aantal van hen heeft echt langer nazorg in het ziekenhuis nodig.’’

Scala aan fysieke en mentale klachten

Van der Schaaf verwacht dat 70 procent van de ic-overlevenden een post-intensivecaresyndroom overhoudt, ofwel een scala aan fysieke en mentale klachten. ,,Uit eerder onderzoek weten we dat de helft van de patiënten die langer dan twee dagen op een ic lagen, door een acute situatie, nooit meer helemaal de oude wordt.’’

Ze denkt dat coronapatiënten niet alleen zullen inboeten aan conditie en zelfredzaamheid, maar dat ze ook psychisch nog lang zullen worstelen. ,,Ze worden wakker op de ic waar allerlei mensen in rare pakken met mondkapjes en brillen rondlopen. Er staat geen familie naast hun bed die hen kan geruststellen. Dat beeld maakt angstig en onzeker. Het risico dat zij angst- en depressieklachten of zelfs een posttraumatische stressstoornis ontwikkelen, is groot.’’

Uitleg is nodig voor verwerking

Ook van niet-coronapatiënten is bekend dat ze aan de ic-tijd nachtmerries, vertekende herinneringen en zelfs trauma’s overhouden. ,,Er zijn patiënten die denken dat ze omringd zijn geweest door spinnen. Anderen hebben het gevoel dat ze in een dodenrij hebben gelegen. Vaak zijn die herinneringen niet te verklaren. Soms wel. Zo zijn er ook patiënten die denken dat ze verkracht zijn, maar blijkt dat tijdens de ic-tijd een katheter is ingebracht. Voor de verwerking is het heel belangrijk uit te leggen wat er is gebeurd.’’

Ook voor familie van de patiënt, die in deze tijd niet of amper op bezoek mag komen, liggen psychische problemen op de loer. Slachtofferhulp Nederland en IC Connect bieden hen hulp aan.

***

Hieronder vertellen de zeven experts van Het MMC in Veldhoven waar coronapatiënten tegenaan lopen na onslag van de intensive care.

***

***

***

***

***

***

menu