Abram de Jong uit Grijpskerk restaureert historische fietsen.

Fotograaf Otto Kalkhoven uit Eppenhuizen maakt fotoboek van mannen en werkplaatsen die ruiken naar olie en smeer

Abram de Jong uit Grijpskerk restaureert historische fietsen. Foto: Otto Kalkhoven

Man & werkplaats is de titel van een fotoboek van de hand van beroepsfotograaf Otto Kalkhoven uit Eppenhuizen. Hij trok door het hele land om in dertig werkplaatsen mannen bij het uitoefenen van hun ambacht vast te leggen op de gevoelige plaat.

Een ‘mannendingetje’. Zo noemt Otto Kalkhoven (55) uit Eppenhuizen zijn boek Man & werkplaats dat is verschenen bij uitgeverij Splint. Kalkhoven is fotograaf van beroep. Hij zocht het afgelopen jaar dertig mannen op die in hun eigen werkplaats een ambachtelijk beroep uitoefenen. Dat varieert van een houtdraaier tot een leerbewerker. En van een fietsenmaker tot een vliegtuigbouwer.

Veel van de ambachtsmannen die hij fotografeerde, zijn autodidact. ,,De meesten hebben hooguit de ambtsschool gevolgd, die inmiddels trouwens niet meer bestaat. Stuk voor stuk zijn het gepassioneerde vakmensen die met hun twee rechterhanden en vaak met bijzondere machines, werktuigen en gereedschappen tot heel wat in staat zijn.’’

loading

Fotogenieke werkplaatsen

Kalkhoven noemt de werkplaatsen, die hij minutieus in beeld brengt, fotogeniek. ,,Veel van die werkplaatsen ruiken naar olie en smeer.’’ De meesten van de vakmensen die hier werken, zijn eenpitters. Slechts een enkeling wordt door personeelsleden bijgestaan. ,,De sfeer van de werkplaatsen is overal verschillend. Afhankelijk van aard en karakter van de ambachtsman is de ene werkplaats keurig opgeruimd, terwijl de andere oogt als een grote chaos.’’ Voor de teksten bij de fotoreportages huurde de uitgeverij freelance journalist Anja Lodder uit Hilversum in.

Kalkhoven vertelt hoe hij op het idee van Man & werkplaats kwam: ,,Ik bladerde door een folder van een fabrikant van gereedschap. Omdat ik zelf wel enigszins technisch ben aangelegd, merkte ik dat ik gepakt werd door ieder stuk gereedschap en daar een hele tijd naar bleef staren. Ieder detail dat ik zag, vond ik even interessant. Toen dacht ik: ik ga gewoon een groot aantal werkplaatsen, inclusief de mannen die zich hier iedere dag helemaal uitleven, in beeld brengen. Als ik daar een mooi vormgegeven fotoboek van maak, vinden veel mensen dat vast heel leuk.’’

loading

Straks ook ‘Vrouw & werkplaats’?

Voor het maken van deze speciale uitgave beet hij het spits af in de werkplaats van Martin Boer uit Zeerijp. Die is al sinds jaar en dag actief als motorrestaurateur. Andere werkplaatsen die hij in zijn eigen woonomgeving opzocht om op de gevoelige plaat vast te leggen, zijn die van Nico Top uit Kruisweg (houtsnijder), Ronnie Rozenga uit Uithuizermeeden (meubelmaker), Frits Middendorp uit Uithuizen (stoommachines) en Abraham de Jong uit Grijpskerk (historische fietsenrestaurateur).

Juist omdat hij zich met zijn fotoboek richt op een speciale doelgroep (mannen met belangstelling voor techniek) verwacht hij met zijn boek een flinke lezersmarkt te trekken. ,,Commercieel ingesteld ben ik niet echt’’, zegt hij over zichzelf. ,,Maar als ik een boek maak, wil ik wel dat het goed wordt verkocht.’’ Hij sluit niet uit dat Man & werkplaats wordt gevolgd door een boek Vrouw & werkplaats . Als dat doorgaat, wil hij nog wel op zoek naar een andere titel. loading

Niet zijn eerste boek

Man & werkplaats is niet het eerste boek van zijn hand. Bij de totstandkoming van de nieuwe gemeente werkte hij twee jaar geleden met tekstschrijver Erik de Graaf mee aan het boek V erkenning door Het Hogeland en ook aan het boek De pastorie te Warffum over de geschiedenis van de weem in die plaats. Dit was ter gelegenheid van de afronding van de restauratie van het pand.

loading

Kalkhoven komt van oorsprong uit Driebergen-Zeist, waar zijn vader een ontwikkelcentrum voor foto’s runde. Daarvoor was senior eigenaar van een fotowinkel in Arnhem. Zijn moeder was eveneens in het fotovak actief. Zo belandde junior ook in deze branche. Hij is regelmatig door het hele land op pad voor het maken van fotoreportages die voornamelijk verschijnen in het magazine Landleven . ,,Meestal ben ik wel een dag of zeven onderweg voor afspraken die ik combineer. Dat ik met mijn auto maar 30.000 kilometer per jaar afleg, komt doordat ik wel zeventig dagen per jaar ergens overnacht in een hotel.’’

Verliefd op het Groninger landschap

Hoe hij belandde in Eppenhuizen? ,,Wij zochten een woning met landelijk en vrij uitzicht. Dat was in Noord-Groningen betaalbaar.’’

loading

In de loop der jaren zegt hij verliefd te zijn geworden op het Groninger landschap. ,,Ik geniet iedere dag van de vergezichten vanuit ons huis. We hebben een uitzicht dat wel 4,5 kilometer ver reikt. met uitzicht op een molen en een kerk.’’

Hobbymatig houdt hij zich bezig met drummen − een vrijstaand huis komt dan van pas − én portretfotografie. Dat laatste tijdverdrijf oefent hij uit in zijn eigen ‘werkplaats’: de kerk van Eppenhuizen die hij al een aantal jaren huurt nadat het gebouw zijn bestemming als godshuis verloor.

menu