De jubilerende 'wandel-ezeltjes' van Vriescheloo staan nu stil in de wei

Gerlinde Meendering hoopt dat Lisa op sokjes en de andere ezels weer snel met toeristen op pad kunnen. Foto: Harry Tielman

Ze horen bij het straatbeeld van Vriescheloo: de ezels van Gerlinde Meendering die met toeristen op pad zijn. Tien jaar geleden waren ze dat voor het eerst.

De dieren zouden volgens hun eigenaresse dat jubileum graag opluisteren met een wandeling, met mensen aan hun zij en wellicht een kind op hun rug. ,,Ze houden van mensen’’, vertelt hun bazin. ,,Maar het gaat niet, vanwege de coronacrisis. De wandelingen liggen stil.’’

Het begon meer dan tien jaar geleden in Gelderland. Meendering maakte daar met ezels een wandeling en vond dat heerlijk rustgevend. ,,Ik besloot in Vriescheloo, mijn woonplaats, zelf een bedrijfje op te zetten dat ezelwandelingen organiseert. Joris was de eerste ezel die ik kocht, Lisa de tweede.’’

Ze ging eerst zelf met de dieren op pad, zette routes uit die zij en de ezels al snel konden dromen. Ze maakte reclame voor haar bedrijfje en op 4 mei 2010 stonden de eerste klanten op de stoep, toeristen uit Zeeland.

,,Een vader, moeder en een zoontje. Ze wilden een wandeltocht maken. Ze kregen een routebeschrijving mee en gingen met Joris op pad. Enkele uren later kwamen ze terug, helemaal voldaan.’’

Niet meer dan vier kilometer per uur

Al snel klopten meer toeristen aan, maar ook mensen uit de regio. Mannen, vrouwen en kinderen die in een tempo van niet meer dan vier kilometer per uur een halve of hele dag door Vriescheloo en omgeving wilden kuieren.

Meendering schafte meer ezels aan om aan de groeiende vraag te kunnen voldoen. Waardoor haar stal nu Joris en Lisa, Bassie en Josje, Pien en Keetje en Sophie en Saartje herbergt.

,,Die stal staat bij de boerderij waar mijn ouders wonen. Vanuit die stal zijn inmiddels vele honderden keren de dieren op pad gegaan, zelfs met mensen uit Belgie en Noorwegen. Ik zelf ga dus nooit mee maar vang de dieren en toeristen na afloop weer op. Ik vind het prachtig om te horen hoe de toeristen onderweg helemaal tot rust zijn gekomen.’’

De sokken van Lisa

Momenteel is alleen zij degene die af toe de ezels ‘uit laat’. ,,Mijn ouders wonen bij de stal, maar zij zijn op leeftijd. Ik wil niet dat zij risico’s lopen. Maar ik verheug me op het moment dat de ezels weer op stap gaan met toeristen en dat Lisa dan voor het eerst haar sokken echt kan uitproberen.’’

Lisa, de oudste van het stel, heeft vanwege haar hoge leeftijd deels kale poten waarop in de zomer insecten vrij spel hebben. De sokken beschermen haar tegen de insectenbeten. Ze werden gemaakt door een andere oude dame, de 102-jarige Jo Tonkes uit Noordbroek. Die vernam van Lisa’s probleem, zette zich aan het breien en maakt het zo mogelijk dat ook Lisa het straatbeeld van Vriescheloo mede blijft bepalen.

menu