Monument in Blijham herinnert aan de nacht in 1941 waarin de torenspits brandde

Hemmo Lamfers, Loes Nomden, Jan Hazelhoff en Frits Korvemaker (van links naar rechts), allen betrokken bij de dorpskrant, rond het monument. Foto: Harry Tielman

Bij de Nederlands hervormde kerk in Blijham is een monument geplaatst. Een kunstwerk dat herinnert aan een helse nacht waarin de kerktorenspits brandde.

,,We willen met dit gedenkteken bereiken dat de kennis over die nacht bewaard blijft, dat ook komende generaties die gebeurtenis niet vergeten’’, vertelt Frits Korvemaker.

Hij zit in het bestuur van de Stichting Het Blijhamster Dorpsleven, de uitgever van de gelijknamige dorpskrant. De stichting nam het initiatief voor het gedenkteken.

Die gebeurtenis speelde op maandag 29 september 1941, in de Tweede Wereldoorlog dus. Op de late avond van die dag keerde een Geallieerde bommenwerper terug van een actie in Duitsland. Het werd geraakt door een Duitse jachtvlieger en stortte neer bij de kerk in Blijham. Het toestel ontplofte, een brokstuk raakte de spits van de kerktoren die in brand vloog en werd verwoest.

In rep en roer

,,Het dorp was natuurlijk in rep en roer’’, vertelt Korvemaker. ,,Zeker ook omdat vijf bemanningsleden, de heren Hulls, Griffiths, Goody, Colfe en Bull waren omgekomen. Een zesde had zich per parachute gered maar werd gevangen genomen door de Duitsers.’’

De vijf omgekomen mannen werden bij de kerk begraven en liggen daar nog altijd. ,,De toren bleef heel lang zonder spits, tot 1977’’, aldus Korvemaker. ,,Dat feit hield het verhaal van die nacht ook mede in leven. Toen de toren een nieuwe spits kreeg, werd de kennis over de nacht langzaam maar zeker kleiner.’’

Om die kennis niet helemaal weg te laten vloeien, namen de bestuurders van de dorpskrant het initiatief voor het monument. ,,We hebben subsiies gezocht en de inwoners van het dorp hebben ook geld gegeven. In het gedenkteken zie je de kapotte spits en het vliegtuig, een tekst geeft een verklaring.’’

Het monument had eigenlijk met een grote plechtigheid en veel bekijks onthuld moeten worden. ,,De coronacrisis maakt dat onmogelijk. Maar we zijn vooral blij dat ons dorp nu een blijvende herinnering heeft aan deze rampzalige nacht.’’

menu