De nieuwe nachtburgemeester krijgt een 15-koppige achterwacht: ‘Ik wou dat ik dit had gehad’

Wie wordt de nieuwe nachtburgemeester van Groningen? Dat blijkt op 28 september. Iedereen kan zich vanaf nu aanmelden voor de verkiezing die twee jaar geleden enorm veel stof deed opwaaien.

De organisatoren zijn Pascal Rakers en Camiel Daamen, beiden actief in de Groningse muziekscene. De verkiezingsavond wordt gehouden in The Student Hotel. ,,Een plek waar ‘s nachts niet zoveel gebeurt en die daardoor vrij onafhankelijk is in deze verkiezing’’, zegt Rakers.

Tien kandidaten worden uit de inzendingen gekozen voor verkiezingsavond. Op hen kan iedereen een stem uitbrengen.

‘Foutje’ bij vorige verkiezing

De huidige nachtburgemeester is Oelinda de Vries. Zij werd twee jaar geleden gekozen na een tumultueuze avond. Door een fout van de organisatie werd aanvankelijk niet zij, maar Hubert Nauta gekroond tot nachtburgemeester. Een foutje, zei de organisatie, en gauw werd de ambtsketen alsnog bij De Vries omgehangen.

De misstap zorgde voor veel kritiek. Bovendien was een grote groep het oneens met De Vries als winnares. Op sociale media was ze mikpunt van kritiek.

‘Minder publiekelijk geweest dan ik had gewild’

Het tumult heeft haar nog lang achtervolgd, zegt ze. ,,Dat begin had veel impact op de hele periode. Ik heb sommige dingen gelaten, ben niet zo publiekelijk geweest als ik misschien wou en had moeten zijn. Wat ik ook deed: steeds dook er weer een bepaald groepje bovenop alles wat ik deed. Dan denk je op een gegeven moment: laat ik het maar niet meer doen.’’

De Vries kijkt met een wisselend gevoel terug op de periode. ,,Uiteindelijk sluit ik met een positief gevoel af, maar het heeft lang geduurd voor ik het kon ombuigen.’’

Status nachtburgemeester

De nachtburgemeester zegt er vaak tegenaan te lopen dat de functie te weinig status heeft. ,,Dat zou moeten veranderen. De gemeente zou de nachtburgemeester meer moeten betrekken bij besluitvorming, uit moeten nodigen bij vergaderingen. We hebben ook een kinderburgemeester; die wordt wel heel serieus genomen.’’

De nieuwe organisatoren zeggen zich heel bewust te zijn van de moeilijkheden. Daamen: ,,We moeten het nieuw leven inblazen. Dat begint bij de verkiezingsavond. Die is heel belangrijk en de rol van het publiek en de jury moet heel duidelijk zijn.’’

De nieuwe organisatoren, Camiel Daamen (l) en de bellende Pascal Rakers (r). Foto: DvhN

‘Nachtkarakters’ als achterwacht

Volgens de organisatie was de nachtburgemeester de afgelopen periode teveel op zichzelf aangewezen. Rakers: ,,Ze had geen hulp. Daarom hebben wij het idee om vijftien nachtkarakters aan te wijzen. Daarmee kan de nachtburgemeester in gesprek, af en toe de koppen bij elkaar steken.’’

Interview na de verkiezing van 2016: Oelinda is de baas van de Groninger nacht
Lees verder

De Vries is enthousiast over dat idee. ,,Ik wou dat ik dat had gehad’’, zegt ze. ,,Ik heb zelf tijdens de periode wel een groepje bij elkaar gebracht om mee te overleggen, maar het is beter als die groep van tevoren vaststaat. Dat je weet: ze zijn er voor me. De ‘normale’ burgemeester bestaat ook niet zonder gemeenteraad.’’

De eerste nachtburgemeester, Chris Garrit, zei eerder al dat de positie juist ver weg moet blijven van de politiek. ,,Als je het institutionaliseert wordt de nachtburgemeester een ambtenaar en dat moet juist niet. De nachtburgemeester is een vertegenwoordiger van de nacht die onafhankelijk moet zijn van de gemeente.’’

‘Belangrijke positie’

Als het aan de organisatie ligt, wordt de nachtburgemeester hoe dan ook invloedrijk. Rakers: ,,Het moet een belangrijke positie worden. Het moet iemand zijn die openingen verricht, aanwezig is en een belangrijk uithangbord voor de stad vormt. Die verkiezing vorige keer heeft voor een smet gezorgd, maar een ding is heel duidelijk: dit leeft wel.’’

Aanmelden? Dat kan hier.

Koppeling Electronic Music Weekend

De verkiezing van de nachtburgemeester is gekoppeld aan het Electronic Music Weekend Groningen: een evenement dat ten doel heeft om organisatoren en liefhebbers in de Groningse elektronische muziekscene samen te brengen. In The Student Hotel worden onder meer workshops, optredens en lezingen gehouden. Het evenement begint op vrijdagavond met de nachtburgemeesterverkiezing.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.