Drafbaan Groningen mag weer los na de coronastop

De drafbaan in het Groningse Stadsbaan trapt op 12 juni alsnog het afgeblazen koersseizoen af na een maandenlange coronapauze. Foto: Archief Peter Wassing

Na bijna vier maanden coronastop begint de Groningse drafbaan op zondag 12 juli alsnog aan het afgeblazen koersseizoen. Mogelijk zelfs met toeschouwers.

De Koninklijke Harddraverij & Ren Vereniging Groningen verwacht woensdag definitief groen licht van de Veiligheidsregio Groningen en burgemeester Koen Schuiling. Na de versoepelingen die premier Rutte vorige week aankondigde, heeft de Groningse koersorganisator maandag voor de derde keer op rij toestemming gevraagd om de paarden weer te laten draven.

Derde keer lijkt scheepsrecht voor Groningse drafbaan

Deze keer lijkt er geen kink meer in de kabel te komen. Volgens Hans Coenraads, woordvoerder van burgemeester Schuiling, zijn sportevenementen sowieso vanaf 1 juli weer toegestaan op grond van de landelijke coronaregels. Bij buitensporten zoals de paardenrennen zijn 250 toeschouwers toegestaan, bij zaalsporten 100.

De KHRV beraadt zich nu hoe dat op een veilige manier kan. ,,Het liefst gooien we zo snel mogelijk alle hekken weer open voor het publiek’’, zegt adviseur Kees de Bock. ,,Maar dat moet wel zo dat iedereen zich er prettig en veilig bij voelt. Als we dat niet kunnen garanderen, moeten we wat meer geduld hebben. We willen per se niet meteen een te grote broek aantrekken.’’

Harddraversvereniging wil hekken zo snel mogelijk ook open voor publiek

Vermoedelijk staat de eerste race daarom nog niet open voor betalende toeschouwers, maar alleen nog voor leden van de Club van Honderd: ‘vrienden’ die de met opheffing bedreigde drafbaan steunen met 100 euro per jaar. In de vier koersen die daarna nog volgen tot en met oktober, hoopt de KHRV verder op te schalen. De vereniging kijkt nu hoe ze de veiligheidsprotocollen kan naleven voor sportevenementen tot 250 toeschouwers. ,,Wij drijven op vrijwilligers: voor hen moet het wel zijn te behappen.’’

Toch is de opluchting groot dat er weer gekoerst mag worden. ,,Dit is geweldig nieuws voor alle partijen’’, reageert De Bock. ,,Niet alleen voor de liefhebbers, maar ook voor de werkgelegenheid van al die trainers en pikeurs. De coronastop kost de drafsport zo’n miljoen euro per maand.’’

‘Start ook goed voor paarden: topatleten zet je niet zomaar stil’

Ook voor het welzijn van de paarden is het goed, zegt de KHRV-woordvoerder. ,,Dat zijn topatleten die je niet zomaar even drie maanden stil zet. We zijn de afgelopen tijd wel uitgeweken naar het buitenland, maar het op en neer rijden is voor de dieren eigenlijk geen doen en de transport- en verzekeringskosten zijn hoog. We zijn rijkelijk laat in Nederland, in het buitenland wordt allang weer gekoerst. Maar aan de andere kant: in het zwartste scenario had het ook zomaar september kunnen worden.’’

menu