De reeënhoeder van Sellingen moet stoppen

Reeënhoeder John de Kraaij met ree Wessel.

Het einde dreigt voor de reeënopvang in Sellingen. Beheerder John de Kraaij stopt op 1 mei, wegens problemen met zijn gezondheid.

,,We zijn bezig met het vinden van opvolgers maar dat valt niet mee’’, vertelt De Kraaij. ,,We hopen nog iemand te vinden. Of misschien melden zich zelf mensen.’’

Aan de wieg

De Kraaij stond niet aan de wieg van de reeënopvang in Sellingen. Dat deed zijn overbuurvrouw Marion van der Zalm. Zij reed twintig jaar geleden een ree aan, nam het dier mee naar huis en verzorgde het. In de loop der jaren ving ze steeds meer dieren op en uiteindelijk werd in 2009 de Stichting Reeënopvang Westerwolde opgericht.

,,Marion overleed helaas niet lang daarna heel plotseling’’, vertelt De Kraaij. ,,Mijn vrouw en ik hebben de opvang toen naar ons huis gehaald. Daar zit hij nog altijd.’’

Tijdelijk plekje

In de afgelopen jaren kregen tientallen gewonde of verweesde reeën en herten daar tijdelijk plekje. Ze werden uit alle delen van Groningen en Drenthe naar Sellingen gebracht en, mits weer gezond, in de lente weer in de natuur uitgezet.

Donaties van particulieren en subsidies van onder meer de provincies Groningen en Drenthe maakten dat het echtpaar De Kraaij en andere vrijwilligers van de stichting hun verplegend werk konden doen. Met dat geld betaalden ze vooral voedsel en de kosten van de dierenarts. Enkele jaren geleden doemden plots grote geldzorgen op toen de provincie Drenthe de geldkraan dicht draaide. Na een oproep meldden zich voldoende andere donateurs.

Wessel

De meeste publiciteit kreeg de opvang vermoedelijk vorig jaar, dankzij Wessel. Een reetje dat op een autoweg uit de buik van zijn aangereden en dode moeder werd gehaald en zo het leven zag. Dat verhaal ging ‘de wereld’ rond. ,,Wessel knapte bij ons goed op en we hebben hem een tijdje geleden uitgezet in de natuur’’, vertelt De Kraaij. ,,Samen met de andere dieren.’’

Waardoor het nu stil is in de opvang. En misschien ook wel blijft. ,,Want helaas ben ik genoodzaakt te stoppen omdat ik last van mijn gezondheid heb. Tot 1 mei kunnen hier nog dieren terecht, dan stoppen. We hopen dat we dan opvolgers hebben die de Stichting Reeënopvang Westerwolde overnemen.’’

Opvolgers

Die opvolgers moeten volgens De Kraaij opvangruimte op een rustige locatie hebben en daar ook wonen. Het voortzetten van de opvang op de huidige plek kan ook maar dan moeten ook de stallen en woning worden overgenomen. ,,Omdat het wonen bij de opvang absoluut nodig is.’’

Als op 1 mei geen opvolgers zijn gevonden, moeten reeëen en herten naar opvangcentra elders worden gebracht. Naar Westernieland bijvoorbeeld of naar Ureterp. En die situatie blijft zo als ook daarna niemand het stokje van de reeëenhoeder van Sellingen over wil nemen.

menu