Al 10 jaar lang rijdt elke werkdag een rode ligfiets over de parallelweg langs de N366. Het voertuig is een soort bezienswaardigheid geworden, en met hem zijn bestuurder: Albert Jan Klooster.

Wie is toch die ligfietser op de parallelweg waar ik elke dag langs flits ? Menig automobilist op de provinciale weg N366 stelde zich die vraag vast wel eens in de afgelopen jaren. Dagblad van het Noorden kwam de mysterieuze fietser op het spoor en heeft het antwoord: Albert Jan Klooster.

Hij is 64 jaar, woont in Veendam, werkt in de Penitentiaire Inrichting in Ter Apel, heeft een personenauto maar rijdt het allerliefst van en naar zijn werk in zijn geliefde rode ligfiets.

,,Ik schafte die ruim 10 jaar geleden aan en gebruik hem in principe elke werkdag’’, zo vertelt hij. ,,Ik sta om half 6 op, eet een bord Brinta en stap om half 7 in mijn fiets.’’ Via Ommelanderwijk, Nieuwe en Boven Pekela bereikt hij dan de parallelweg langs de N366 die hij kilometers volgt om uiteindelijk in de bajes in Ter Apel te belanden.

Ruim een uur onderweg

,,Ik heb er dan 33 kilometer opzitten, ben ruim een uur onderweg geweest. Op mijn werkplek douche ik me en ga dan aan de slag, ik heb administratief werk. Laat in de middag ga ik via dezelfde route terug.’’

Klooster doet zijn verhaal thuis in Veendam waar hij vanwege de coronacrisis geregeld werkt. De automobilisten op de N366 hebben hem vanochtend dus niet gezien en dat vindt hij jammer. De ligfietstochten maken zijn dagen namelijk compleet.

,,Vroeger was het anders, toen werkte ik ook in andere PI’s en moest ik vaak de auto gebruiken. Toen ik Ter Apel als vaste werkplek kreeg, las ik over een bedrijf in Groningen dat ligfietsen maakt. Dat is iets voor mij, dacht ik. Ik heb me eentje aangeschaft en sindsdien zie je me inderdaad langs de N366 rijden. Vrijwel onzichtbaar, alleen mijn hoofd, met een helm op, steekt boven de fiets uit.’’

Soms een brokkenpiloot

Hij maakt zijn tochten om zijn conditie op peil te houden en zijn astma goed de baas te blijven. Maar de ritten zijn ook kleine avonturen geworden. ,,Ik beleef de seizoenen, zie de natuur om me heen maar ben heel soms ook een brokkenpiloot. Het is me eens overkomen dat ik met glad weer een bocht miste. Stond ik rechtop in de sloot. Een botsing had ik nooit.’’

Hij moet nog ruim twee jaar werken en heeft dan, zo heeft hij berekend, bijna 150.000 kilometer met zijn ligfiets afgelegd. ,,Daarna zullen ze het op de N366 zonder hun rode flits moeten doen. Ik blijf dan wel tochten met mijn rode fiets maken. Ik wil ze niet missen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen