De vrucht van eenzame kloosterjaren: Groningse oud-politicus Veerenhuis-Lens schrijft een roman

Zijn jaren in een voormalig klooster in ‘s Heerenberg hebben Johannes Veerenhuis-Lens de inspiratie gegeven voor het schrijven van Uitgetreden. Zijn eerste roman die deze week werd gepresenteerd. Foto: Huisman Media

Oud-politicus Johannes Veerenhuis-Lens was jaren de enige permanente bewoner van een Gelders klooster. Dat verblijf inspireerde hem tot het schrijven van een roman.

Zijn jaren in een voormalig klooster in ‘s Heerenberg hebben Johannes Veerenhuis-Lens de inspiratie gegeven voor het schrijven van Uitgetreden. Zijn eerste roman die deze week werd gepresenteerd.

Die presentatie was in Veele. Veerenhuis-Lens (73), voormalig lid van de Provinciale Staten van Groningen, woont daar al jaren met veel plezier. Maar ook daar gaan zijn gedachten vaak terug naar zijn tijd in het voormalig klooster Don Rua in ‘s Heerenberg.

,,Het werd in 1910 gebouwd door Jezuïeten die Duitsland hadden moeten verlaten’’, vertelt Veerenhuis-Lens. ,,Het is een groot gebouw dat in 1973 niet meer in gebruik was en toen door mij en een vriend werd gekocht. We maakten er een kunstencentrum van, Gouden Handen genaamd.’’

Vreemde geluiden ‘s nachts

In Gouden Handen stelden amateurkunstenaars hun werk tentoon. ,,Als bezoekers een werk kochten, kregen wij een deel van de opbrengst. Ik woonde alleen in het gebouw, sliep er, maakte er mijn maaltijden. Het was bijzonder. De vreemde geluiden ‘s nachts, de speciale sfeer. Onvergetelijk.’’

In 1979 verliet hij het klooster. Hij had een nieuwe zakenpartner gekregen en met hem klikte het niet. ,,Ik zocht ander werk, werd uiteindelijk rijksambtenaar en kwam hier in Veele terecht. Maar zoals gezegd, mijn jaren in het klooster vergat ik nooit. Ze legden de basis voor Uitgetreden.’’

Die roman gaat over een jonge jezuïet die in een klooster woont, een mysterieuze geestverschijning ‘ontmoet’ en pelgrimeert naar het Duitse bedevaartsoord Kevelaer.

,,Het boek, onder meer verkrijgbaar bij bol.com, beschrijft de ontwikkeling van die jongeman’’, zegt Veerenhuis-Lens. ,,Ik heb het met plezier geschreven. Ik schreef al een boek over Geertje Trenning, de bekende boerin uit Veele. Maar dit is mijn eerste roman. Het klooster Don Rua is er overigens nog steeds en herbergt nu senioren.’’

menu