Denise Speelman uit Hoogezand greep naast het erepodium, toen zij Nederland in mei vertegenwoordigde bij de Miss Universe-verkiezingen. Hoewel de Mexicaanse Andrea Meza er met de sjerp vandoor ging, maakte Speelman indruk door eerlijk te zijn over haar eetstoornis. ,,Het is alsof er een monster in je hoofd zit.’

Er staan alweer tien nieuwe beauty’s te trappelen om de titel Miss Nederland 2021 binnen te hengelen, en dus mag Denise Speelman (23) nog maar even genieten van haar met kristallen ingelegde kroontje.

Speelman worstelde in het verleden met een eetstoornis. Sindsdien is het haar missie om anderen met een eetprobleem te helpen en pleit ze voor body positivity en jezelf kunnen zijn. ,,Voor mij is dat een lange zoektocht geweest, die in 2014 begon’’, vertelt de Groningse.

Afvalrace

,,Ik was 17 en had net de verkiezing Miss Noord-Nederland gewonnen. Mijn droom was om model te worden, maar op Instagram zag ik alleen maar super slanke en afgetrainde modellen zoals Doutzen Kroes en Gigi Hadid. Ik dacht: ’Zo moet ik er dus uitzien’.

Inmiddels weet ik dat dat helemaal geen voorwaarde is, en dat het ook niet voor elk lichaam haalbaar is, maar op dat moment staarde ik me blind op het nabootsen van het perfecte plaatje. Uiteindelijk ben ik zo verdwaald geraakt in mijn afvalrace dat ik alleen nog maar aan het sporten was en op sla leefde.’’

In korte tijd viel de toch al ranke Speelman 10 kilo af, maar haar lijf was het daar niet mee eens. ,,Ik kreeg last van hartkloppingen, had altijd koude handen en voeten, was uitgeput en mijn botten staken uit.’‘

,,Mijn vader zei op een gegeven moment: ’Kijk nou eens naar jezelf, je bent gewoon niet mooi meer’. Mijn kont was weg, ik had geen borsten meer. Ik wist ook wel dat ik ongezond bezig was, maar als ik mijn magere lijf in de spiegel zag, dacht ik: ’Nu kan ik echt topmodel worden’.

loading

‘Ik was levensgevaarlijk bezig’

Tijdens een vakantie met vriendinnen verschenen er bikinifoto’s van Speelman op sociale media waar iedereen van schrok.

„Mijn moeder kreeg appjes van andere moeders: ’Volgens mij gaat het de verkeerde kant uit met Denise’. Na de vakantie heeft ze me direct meegenomen naar de huisarts. Daar kreeg ik te horen dat ik levensgevaarlijk bezig was. Als ik zo door zou gaan, kon het mogelijk mijn organen aantasten.’‘

,,Ik was inmiddels ook al een jaar niet meer ongesteld geworden. Mijn lichaam zei letterlijk ’nee’ tegen kinderen. Volgens de arts zou ik op den duur onvruchtbaar kunnen worden. Dat kwam wel even binnen.’’

Speelman volgde zes maanden lang therapie en werd na een half jaar gezond verklaard. Haar gewicht was op peil en ze menstrueerde weer. Sinds het overwinnen van haar eetstoornis draagt ze de boodschap uit om de mooiste versie van jezelf te zijn in plaats van je met anderen te vergelijken.

,,Het gaat er niet om dat je voldoet aan een bepaald ideaalbeeld, maar dat je mentaal lekker in je vel zit. Je kan wel een mooi roze jurkje aantrekken, maar als je niet gelukkig bent, dan straal je ook niet.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen