Koning Willem-Alexander krijgt een rondleiding door de eerste recyclingfabriek voor vervuild staal ter wereld, PMC in Delfzijl.

Deze fabriek in Delfzijl, die de koning donderdag opende, verwerkt per jaar evenveel vervuild staalschroot als vijftien Eiffeltorens

Koning Willem-Alexander krijgt een rondleiding door de eerste recyclingfabriek voor vervuild staal ter wereld, PMC in Delfzijl. Foto: ANP/Remko de Waal

Een gloednieuwe staalverwerkingsfabriek in Delfzijl is donderdag feestelijk geopend door koning Willem-Alexander.

Exact om 10 minuten over elf komt de zwarte bolide met daarin de vorst donderdagmorgen aanrijden bij het bedrijf Purified Metal Company (PMC) in Delfzijl. In deze fabriek, die sinds de zomer draait met dertig man personeel, kan 150.000 ton vervuild staalschroot per jaar worden verwerkt. Dat is evenveel staal als vijftien Eiffeltorens.

In de onderneming is 70 miljoen euro geïnvesteerd, waarvan 7,5 miljoen afkomstig uit Groninger subsidiepotjes. Mede daardoor werd Delfzijl gekozen uit dertig mogelijke vestigingsplaatsen.

Alle reden dus voor een feestje. Behalve de koning komen daarvoor ook staatssecretaris Stientje van Veldhoven (D66) van Infrastructuur en Waterstaat en oud-PvdA-kopstuk Wouter Bos naar de havenstad. Die laatste zwaait de scepter bij het nationale transitiefonds Invest-NL.

‘Grondstoffen horen niet op de vuilnisbelt’

In een feesttent spreekt directeur Jan Henk Wijma het gezelschap toe. Het idee voor het bedrijf ontstond jaren geleden, toen er een partij vervuild staal bij een stort werd aangeboden. Het zette Wijma en zijn partners Nathalie van de Poel en Bert Bult aan het denken. ,,Een grondstof die je op de vuilnishoop stort, dat kan niet waar zijn.’’

Ze bedachten een methode om staal dat verontreinigd is met asbest, chroom-6 of cadmium, te verwerken tot bruikbare blokken staal die aan de industrie verkocht kunnen worden. Bij de verwerking worden bestaande technieken slim bij elkaar gebracht. Het proces is schoon, de fabriek stoot geen asbestvezels of vieze luchtjes uit, verzekeren de oprichters.

Boortorens van de NAM

Wijma zegt dat er veel aandacht is voor PMC. ,,Er komen vragen uit Duitsland, Engeland, de VS, Griekenland, noem maar op.’’ Wanneer Delfzijl goed draait, wil hij ook buiten ons land fabrieken bouwen. Aanbod zat trouwens, want overal is verontreinigd staal te vinden in boorplatforms, treinstellen, woningen en gebouwen. Wie weet worden over een paar jaar de boortorens van de NAM, die nu nog her en der in Groningen staan, ook omgesmolten in Delfzijl.

Van Veldhoven is ook blij met het bedrijf. ,,Dit is mooi voor de regio, mooi voor Nederland, ja zelfs voor de hele wereld. Deze innovatieve staalfabriek draagt bij aan een schoon en gezond land waarin grondstoffen niet worden verspild. De circulaire economie is ons geheime wapen tegen klimaatverandering.’’

Metallica

PMC wordt volgens haar ook een handje geholpen met het komende verbod op de stort van verontreinigd staal. De bewindsvrouw grijpt de gelegenheid zelfs aan om enkele regels van de band Metallica te citeren, terwijl de koning haar goedkeurend toeknikt. ,, Every day for us something new, open mind for a different view, and nothing else matters .’’

Na een korte openingsceremonie krijgt de koning vervolgens een rondleiding in de bedrijfshal. Procesoperator Bert Olivier laat de majesteit zien hoe hij op afstand met een grijper het schroot uit een bak vist. ,,Dit is een black area , hier heerst onderdruk zodat er geen stoffen uit deze ruimte kunnen ontsnappen’’, legt hij uit. ,,Deze kraan kan door 10 centimeter dik staal heen knippen. Dat komt goed van pas. Volgend jaar krijgen we bijvoorbeeld treinwagons uit België om te verwerken.’’

Vervolgens gaat het richting Hans Veenhuis, de plantmanager . Die legt in het kort uit hoe het schroot wordt omgesmolten tot metalen broodjes van een paar kilo. ,,Je houdt geen afvalstoffen over.’’

Naast Delfzijl bracht de koning donderdag ook een bezoek aan Winschoten, waar hij bij PerkinElmer een productielijn voor coronatestkits opende.

menu