Deze kermis gaat open, ondanks corona. Dat betekent een einde aan maanden van werkloosheid: 'De kas was leeg'

Op woensdag 5 augustus 2020 begon de kermis in Vlagtwedde. Voor Henk en Chantal Swenne, suikerspin- en snoepverkopers, was het de eerste kermis sinds het uitbreken van corona. Foto Huisman Media

De traditionele kermis van Vlagtwedde is, omringd door corona-maatregelen, woensdag geopend. Voor Henk Swenne kwam zo een einde aan maanden van werkloosheid.

Voor Henk Swenne was woensdag in alle opzichten een zonnige dag. Eindelijk mocht hij zijn suikerspinnen weer verkopen en zijn draaimolen laten draaien, op de kermis van Vlagtwedde.

,,Het is de eerste keer sinds het uitbreken van de crisis dat ik weer aan de bak mag’’, vertelt de 72-jarige Swenne. ,,Ik ben daar heel blij mee, ook vanwege de inkomsten. Want de kas is leeg.’’

Swenne, woonachtig in Kropswolde, doet zijn verhaal op het plein aan de Schoolstraat in Vlagtwedde, waar de attracties op ruime afstand van elkaar staan. De botsauto’s, de zweefmolen, de grijpkranen en andere. En dus de snoep- en suikerspintent en draaimolen van Swenne. ,,En daarbij de attractie eendjes vissen, die ook van mij is’’, vertelt hij.

Met die drie attracties reist hij al decennia langs kermissen in het hele land, vaak geholpen door zijn dochters Chantal en Diana (zij staan hem vandaag ook bij). Dat had hij deze zomer ook willen doen. ,,De agenda zat vol toen de crisis uitbrak. De laatste kermis waar ik naartoe reisde, was in Denekamp. Maar die werd afgelast.’’

Vergunning van Westerwolde

Daarna volgden de maanden van thuiszitten, kijken naar Haagse persconferenties, het zien slinken van zijn kapitaal. Groot was dan ook zijn vreugde toen hij onlangs werd benaderd door de organisatoren van de Week der Besten, de feestweek van Vlagtwedde. Zij hadden van de gemeente Westerwolde een vergunning gekregen voor enkele onderdelen van de Week, waaronder de kermis.

,,Ze vroegen me mee te helpen met het opzetten van de kermis. Ik zei natuurlijk ja en nam contact op met collega-exploitanten. En kijk nu eens om je heen, wat een mooie kermis we hebben. Groter en mooier dan in vorige jaren, vele exploitanten wilden hier na die lange pauze graag staan.’’

Die grote kermis wordt omzoomd door hekken, waardoor controle uitgeoefend kan worden op het aantal bezoekers. Op het terrein zelf staan ook hekken en wordt gewezen op het anderhalve meter-regime.

In die kleine wereld maakt Henk Swenne zijn herstart als kermisexploitant, op een moment dat het nog onzeker is of andere kermissen wel door mogen gaan, die in Groningen bijvoorbeeld. ,,Maar hier in Vlagtwedde staat het licht op groen. Tot en met zondag sta ik hier. Het worden mooie dagen.’’

menu