In Groningen zit bijna iedereen op de fiets. De stad is uitgeroepen tot gezondste van Nederland

Dit is waarom Groningen de schoonste en gezondste stad van Nederland is (en beter dan de Randstad)

In Groningen zit bijna iedereen op de fiets. De stad is uitgeroepen tot gezondste van Nederland Foto: Archief DVHN

De Groningers zijn niet verbaasd dat hun stad is uitgeroepen tot de gezondste van het land. Veel wijken zijn ruim opgezet, bijna overal liggen fietspaden en het is prima toeven in de plantsoenen. ,,Je hebt hier alle voorzieningen, maar niet de enorme drukte van de Randstad.’’

Overal duiken ze op in Groningen, fietsers. In de binnenstad, het stadspark of in de wijk. Ook op een waterkoude dag in november wordt hier volop gefietst. Het milieuvriendelijke vervoersmiddel zorgt er mede voor dat de stad door advies- en ingenieursbureau Arcadis is uitgeroepen tot gezondste stad van het land.

Minder autoverkeer het belangrijkst

Terugdringen van het autoverkeer is volgens wethouder Roeland van der Schaaf (PvdA, Ruimtelijke Ontwikkeling/Wonen) het belangrijkste van het gemeentelijke beleid. ,,Dat zit kennelijk in onze genen. Al tientallen jaren proberen we fietsers en voetgangers voorrang te geven. Meer dan 60 procent van de verkeersbewegingen in Groningen bestaat uit fietsverkeer. Als het aan ons ligt stijgt dit percentage nog veel verder.’’

Zeker met de opkomst van de elektrische fiets is het volgens Van der Schaaf belangrijk voor een veilige infrastructuur te zorgen. ,,We investeren in fietssnelwegen, je kunt bijvoorbeeld in één streep van Groningen naar Assen rijden.’’

In Groningen fietst bijna iedereen

Duizenden fietsen in de binnenstad

Die duizenden stalen rossen zorgen ook voor een probleem. Vooral in het centrum struikel je over al dan niet juist geparkeerde fietsen. Zoals in de Nieuwe Ebbingestraat. Koen Bosma probeert zijn fiets in een van de rekken te wurmen, maar geeft al snel de moed op. ,,Te veel fietsen bij elkaar, ik zet de mijne er dan maar naast.’’

De Groninger woont in het centrum en als hij buiten de deur komt, springt hij bijna altijd op de fiets of gaat lopen. ,,Terwijl het openbaar vervoer ook prima is geregeld hoor, maar ik ben het gewend om te fietsen. Dat doet bijna iedereen, dus in die zin snap ik best dat we zijn uitgeroepen tot gezondste stad.’’ Het fietspadennetwerk is volgens Bosma prima, alleen wordt het volgens hem wel steeds drukker. ,,Je moet bijna oren in je achterhoofd hebben, want ze komen uit alle hoeken en gaten.’’

‘Investeer in veilige fietspaden’

Bosma pleit niet alleen voor meer fietsenstallingen, maar ook voor veiligheid. ,,De gemeente investeert volop in de aanleg van de zuidelijke ringweg, dat project loopt gigantisch uit. Wij noemen het al de Sagrada Familia van Groningen. En door de corona-uitbraak is het veel minder druk met auto’s dus kun je je afvragen of die nieuwe constructie nog wel nodig is. Ze kunnen beter investeren in bredere en veilige fietspaden door de hele stad.’’

Wethouder Van der Schaaf laat weten dat de forse hoeveelheid fietsen een luxeprobleem is. ,,We doen ons best om nieuwe stallingen te openen en het fietspadennetwerk verder te verbeteren.’’ Natuurlijk is hij vereerd met de titel Gezondste Stad van Nederland.

,,We zullen er alles aan doen om deze titel te verdedigen, want ook wij zijn nog lang niet klaar. De stad kent behoorlijk wat groen, maar nog lang niet voldoende. We hebben, ook met het oog op tegengaan van hittestress, een enorme groenopgave. Zeker in de binnenstad en op onze bedrijventerreinen.’’

Aan de andere kant laat de wethouder ook zijn trots doorschemeren. ,,De historische binnenstad, het stadsstrand, het Noorderplantsoen, de uitstraling van ons stationsgebied. Prachtig toch als je uit de trein stapt en je meteen richting Groninger Museum en de binnenstad kan lopen? Ook al zijn we nooit klaar met verbeteren, het is hier prettig toeven.’’

Ontspannen mentaliteit

Dat laatste wordt bevestigd door Olga de Bruine die samen met haar twee zoontjes Tobian (4) en Joris (2) is neergestreken in sport- en speelpark Hunzebrink, aan de noordkant van de stad. De jochies hebben de grootste lol in de speeltuin en klimmen en glijden wat af. ,,Dit is wel meteen een van de mooiste openbare speelplekken van de stad. Heel ruim opgezet, kinderen hebben hier alle ruimte om te voetballen of in de speeltoestellen te klimmen. Ik woon in een andere wijk, maar we stappen graag op de fiets om de jongens hier te laten spelen.’’

Ook voor De Bruine is het niet een grote verrassing dat Groningen is uitgeroepen tot gezondste stad. ,,Je hebt hier alle voorzieningen en levendigheid, maar niet de enorme drukte van de Randstad. Groningen is easy living. De mentaliteit van de Stadjer is tamelijk ontspannen. Zo blijf je misschien nog wel het langst gezond.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu