Dranghek verder van praalwagen

Tijdens de carnavalsoptocht zaterdag in Ter Apel staan de dranghekken op zijwegen verder naar achteren dan voorheen. Die maatregel moet de kans op ongelukken verkleinen.

Dat heeft woordvoerder Bas Peters van carnavalsvereniging Kloosterwiekers dinsdag bekendgemaakt.

Ongeluk
Die maatregel is het gevolg van het ongeluk dat de optocht van vorig jaar overschaduwde. Een auto reed toen door een dranghek. Die stond op een zijweg van de Hoofdstraat, waar de stoet langsging. Het dranghek stond zo dicht bij de Hoofdstraat dat de auto meteen tegen een praalwagen botste. Bij het ongeluk vielen gewonden en kwam een vrouw uit Ter Apel om het leven.

,,Het was overmacht, wij konden er niets aan doen'', vertelt Peters. ,,Maar we hebben nu toch besloten deze maatregel te nemen. Dit na overleg met de politie, de gemeente Vlagtwedde en een deskundige. We hebben op de hoofdroute van de tocht, de Viaductstraat en Hoofdstraat, meer dan tien zijwegen. Zoveel als mogelijk worden de dranghekken daar een fiks aantal meters naar achteren gezet. Mocht er dan iets fout gaan met een auto, dan duurt het langer voor die bij de praalwagens en de toeschouwers is.''

Crisiscentrum
Die maatregel is niet de enige die wordt genomen. Peters zit tijdens de optocht, die zaterdagmiddag om twee uur begint, in het crisiscentrum van de politie. ,,Als er dan iets gebeurt, kan ik een schakel zijn tussen de andere leden van onze vereniging en de politie.''

Aan de optocht doen zestig praalwagens mee. Vorig jaar lag het aantal boven de zeventig, maar dat aantal vond Kloosterwiekers te hoog. De optocht duurde te lang. ,,We hebben nu zestig wagens als maximum gesteld en letten er vooral op dat ze kwalitatief goed zijn en aan allerlei voorwaarden voldoen. De omheiningen op de wagens moeten bijvoorbeeld voldoende hoog zijn. Ook mogen de voertuigen die wagens trekken, niet meer op benzine rijden. Alleen nog op diesel. Ontploffingsgevaar wordt zo kleiner.''

Strenge eisen
De organisatoren controleren nauwgezet of de wagenbouwers aan die voorwaarden voldoen. Als dat niet het geval is, worden de wagens geweerd. ,,Tot nu toe houden de bouwers zich goed aan de eisen. Wel hebben enkele bouwers zich teruggetrokken omdat ze inzagen dat ze niet konden voldoen aan de eisen. Vrijdagavond voeren we bij alle wagens nog een laatste controle uit. Het kan zijn dat we nog zaken ontdekken die niet deugen. Dan kunnen de bouwers nog maatregelen nemen.''

De carnavalsoptocht door Ter Apel eindigt zaterdag als altijd in het Mansholtpark. Daar staat een tent waarin zaterdagavond feest wordt gevierd en waar de bouwers van de mooiste praalwagens prijzen krijgen. ,,Bij die prijsuitreiking staan we op gepaste wijze ook stil bij het ongeluk van vorig jaar. Dat lijkt ons het beste en meest geschikte moment. Beter dan bijvoorbeeld een minuut stilte bij aanvang van de optocht.''

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.