Een razendsnelle vertaling van de persconferentie over corona. RUG-student Bart doet het voor meer dan 500 internationale studenten

RUG-student Bart Swinkels schrijft druk mee met de persconferentie van premier Mark Rutte. Foto: Bart Swinkels

Al sinds het begin van de coronacrisis is RUG-student Bart Swinkels de reddende engel voor zijn buitenlandse medestudenten. In speciale chatgroepen houdt hij hen in het Engels op de hoogte van alle ontwikkelingen en nieuwe maatregelen van het kabinet.

,,Het is een beetje uit de hand gelopen’’, lacht Bart (23). Eind maart begon hij met het verzorgen van corona-updates voor zijn buitenlandse medestudenten aan het University College in Groningen. Inmiddels runt hij drie chatgroepen met in totaal zo’n 550 deelnemers.

Ook dinsdagavond zal hij er weer klaar voor zitten, als premier Mark Rutte en minister Hugo de Jonge om 19:00 hoogstwaarschijnlijk nieuwe maatregelen aankondigen in de bestrijding van het coronavirus. Op z’n computer bekijkt hij de persconferentie, op z’n laptopje schrijft de student mee. Daarna gaat zo snel mogelijk de vertaling de deur uit.

Berichtje in een grote chatgroep

Het begon met een spontane actie. Toen Rutte op 15 maart aankondigde dat de kroegen en sportkantines gingen sluiten, realiseerde Bart zich dat zijn buitenlandse medestudenten de maatregelen maar deels mee zouden krijgen. ,,Ik gooide een berichtje in een grote chatgroep met een samenvatting en beantwoordde daarna alle vragen.’’

Omdat de berichtgeving in de grote chatgroepen ondersneeuwde, startte hij een aparte groep waar reageren onmogelijk was. Binnen de kortste tijd waren de 256 beschikbare plekken gevuld en opende hij een tweede. De derde volgde vorige week.

tekst gaat door onder de afbeelding

loading

Onvoldoende informatie in het Engels

Die behoefte is volgens Bart makkelijk te verklaren. ,,De persconferenties zijn in het Nederlands en we hebben hier nu eenmaal geen Engelse krant. Natuurlijk is er wel Engelse info te vinden, maar niet voldoende.’’ Dat het hem tijd kost? ,,Dat maakt me niet zoveel uit, ik help graag waar ik kan.’’

In zijn chatberichten legt hij de focus op Groningen, al schetst hij ook het landelijke plaatje: ,,Ik begon met wat de maatregelen voor mijn faculteit, University College, betekenden. Maar inmiddels zijn er ook studenten van andere faculteiten lid, en misschien ook wel mensen van buiten de universiteit. Dus is het nu iets algemener.’’

Persoonlijke vragen

Hoe zo’n Groningse focus eruit ziet? ,,Na de zomer legde ik bijvoorbeeld uit dat het in Groningen nog wel meeviel, maar dat ‘Amsterdam echt niet meer leuk’ was. Zodat mensen wisten dat ze niet die kant op moesten.’’ Ook beantwoord hij persoonlijke vragen: ,,Bijvoorbeeld of iemand nog heen en weer kan reizen naar haar familie in Duitsland, en wat de gevolgen zijn.’’

Zijn studie lijdt er niet onder, die prioriteit stelt Swinkels naar eigen zeggen wel. Na de zomer begon hij aan Political Science in Nijmegen. ,,Maar ik blijf de updates gewoon doen voor Groningen. Een extra chatgroep, maar dan voor Nijmegen? Daar ga ik over nadenken!’’

menu