Henk Opheikens, inwoner van Vlagtwedde, mag zich erelid van de Stichting Wandelen in Westerwolde (SWW) noemen.

Hij kreeg dat erelidmaatschap bij zijn afscheid van de stichting. ,,Ik ben 80 jaar en op een bepaald moment is de tijd gekomen om te stoppen’’, zo vertelt Opheikens.

Hij stond in 1998 mede aan de wieg van de stichting die toen nog anders heette. Doel van die organisatie was en is het om wandelpaden in Westerwolde te beheren, nieuwe routes op te zetten en zo meer wandeltoeristen naar het gebied te lokken.

Beheerder en later coördinator

,,Ik was in het begin beheerder van enkele paden en ben later coördinator van een aantal vrijwilligers geworden’’, aldus Opheikens. ,,Ik heb zelf ook enkele nieuwe routes uitgezet, onlangs nog in het beekdal van de Ruiten Aa. Dat is al de 40ste route die de SWW beheert.’’

Opheikens zag niet alleen in de loop der jaren het aantal routes toenemen maar ook het aantal wandelaars. ,,Mensen uit alle delen van het land die dit gebied al wandelend ontdekken. Ik hoop dat die trend zich de komende jaren doorzet. Het erelidmaatschap, daar ben ik blij mee. Het is een mooie blijk van waardering.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen