Eigenaar Pastafabriek Groningen protesteert tegen coronabeleid: pand te huur door 'horecamakelaardij Koolmees, Wiebes & Hoekstra'

Het protestbord bij de pastafabriek. Foto DvhN

Directeur Roel Witwerts van de Pastafabriek in Groningen doet mee aan een door collega’s uit Den Haag georganiseerd protest. Op zijn pand staat een bord met: ‘Binnenkort te huur, horecamakelaardij Koolmees, Wiebes & Hoekstra’.

Witwerts, die eerder in het nieuws kwam met het plan om vanaf 17 januari – ondanks de geldende maatregelen – weer open te gaan, kreeg het bord van collega’s in Den Haag. De actie is daar woensdag begonnen. Witwerts wil perspectief en compensatie van het kabinet. ,,Alles is nu doorgeschoven naar 16 januari. Tot op heden is er, behalve een beetje extra steun, voor ons totaal geen perspectief geboden’‘, zegt de restauranteigenaar.

Gegijzeld

,,Ik heb het gevoel dat we als horeca gegijzeld worden. Als het volk zich niet houdt aan de richtlijnen, blijven wij dicht. Dat voelt als een gijzeling. Ik heb er geen invloed op. Ik kan alleen aan iedereen vragen om zich aan de regels te houden. En een kaarsje te branden. Het is eigenlijk te gek voor woorden’’, zegt Witwerts.

Van de 100 procent omzetdaling die hij heeft, krijgt de restauranteigenaar 70 procent compensatie van de overheid. Daarvan krijg hij eerst 80 procent uitbetaald. ,,Terwijl we nog steeds alle kosten moeten maken. Iets meer dan de helft krijgen we overgemaakt. Voordat je de rest krijgt, duurt dat een halfjaar. Dat is zwaar voor ons en een hoop collega’s.’’

Zorgen om collega’s

Over die collega’s maakt Witwerts zich grote zorgen. ,,Ik vind: genoeg is genoeg. Ik snap dat het link is met de oplopende cijfers en ellende, maar voor veel van mijn collega’s is het straks einde oefening. Wij hebben jarenlang enorm hard gewerkt. We waren zeven dagen in de week open en daardoor hebben we kunnen sparen. Daardoor hebben we veel gebufferd en dat is ons grote voordeel. Het nadeel is dat we straks weer opnieuw kunnen beginnen.’’

Hij is nog steeds van plan om op 17 januari de deuren van zijn restaurant te openen, ongeacht de dan geldende maatregelen. ,,Voorlopig wil ik daar wel voor gaan. Het probleem ligt niet alleen bij de horeca als je naar de huidige besmettingscijfers kijkt. Of iedereen gaat dicht, of iedereen krijgt dezelfde rechten en plichten. De horeca is niet echt georganiseerd, we zijn geen boeren, we hebben geen trekkers. We lijden meer. Het is ook lastig, want de overheid kan – als we het te hard spelen – de vergunning intrekken en ons voor drie maanden sluiten. Dat maakt het lastig om luidkeels ons protest te laten horen.’’

Borden over

Bij andere cafés en restaurants in de stad heeft Witwerts de borden nog niet zien hangen. ,,Ik ben voor zover ik weet de enige in Groningen die dit bord heeft hangen. Ik heb nog een paar over, voor als collega’s mee willen doen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu