In Groningen rijden sinds maandag veel buurtbussen weer. Ook de Buurtbus Westerwolde. Vrijwillig chauffeur Wessel Dijkstra is blij dat hij weer achter het stuur kan zitten.

Bijna een jaar lang moest hij het doen zonder zijn vertrouwde ritten tussen Sellingen en Stadskanaal. Maar maandag stapte Wessel Dijkstra eindelijk weer achter het stuur van de Buurtbus Westerwolde.

In de vroege ochtend nam hij plaats op de hem zo bekende chauffeursplek, voor het gemeentehuis in Sellingen. Eén passagier had hij, een middelbare scholier. ,,Die heb ik naar school in Stadskanaal gebracht’’, vertelde hij later in de ochtend. ,,Daarna ben ik terug gereden en nog eens heen en weer, zonder passagiers. Maar ik vond het vooral leuk om weer chauffeur te zijn, ik heb het gemist.’’

Dijkstra is 68 jaar, woont in Sellingen en meldde zich enkele jaren geleden bij de stichting die de Buurtbus Westerwolde bestiert. Die rijdt al vele decennia tussen Sellingen en Stadskanaal en vervoert veel scholieren en ouderen. Op 16 maart vorig jaar maakte de coronacrisis een einde aan de dagelijkse ritten. ,,Onze bus was te klein om veilig mensen te vervoeren’’, zegt stichtingsvoorzitter Marco Bentz van den Berg. ,,Ook zijn veel van onze vrijwillige chauffeurs ouder en dus kwetsbaar. Niet alleen wij stopten. Alle buurtbussen kwamen stil te staan.’’

Kuchscherm en luchtfiltersysteem

Recent werd 1 maart als dag van de herstart aangewezen. ,,Onder de voorwaarde dat de bus coronaproof werd gemaakt’’, aldus Bentz van den Berg. ,,Dat hebben we gedaan. We hebben een kuchscherm bij de chauffeur geplaatst en een nieuw luchtfiltersysteem. Ook hebben we een nieuw pinapparaat aangeschaft. En passagiers moeten een mondkapje dragen. En natuurlijk hebben we onze vrijwilligers gevraagd of ze weer chauffeur wilden zijn.’’

Sommigen willen liever nog even wachten. Dijkstra zei wel ja. ,,Ik ben 68 en ben zo voorzichtig mogelijk. Maar ik durf wel de bus te besturen. Toen ik van al die maatregelen en ingrepen in en aan de bus hoorde, vond ik het wel wat griezelig. Maar toen ik maandag als eerste vrijwilliger weer achter het stuur zat, vond ik het fijn. Het pinapparaat had nog enkele kinderziektes maar die worden vast wel verholpen. Hopelijk krijg ik de komende tijd ook wat meer passagiers, zeker al de scholen meer op gang komen. Mijn volgende beurt? Maandagochtend, dan moet ik weer op pad. Ik verheug me erop.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen