Het is nog maar de vraag of de Ellerhuizerbrug tussen Bedum en Zuidwolde weer opengaat voor de recreatievaart. De restauratie valt veel duurder uit dan verwacht.

Dat zegt André Westra, woordvoerder van provincie Groningen. De provincie is eigenaar van deze monumentale brug uit 1928.

Provinciale Staten stelden in 2019 een kleine 1 miljoen euro beschikbaar voor het opknappen van de brug over het Boterdiep. ,,Maar we hebben een second opinion aangevraagd en het blijkt dat restauratie aanmerkelijk duurder uitvalt’’, zegt Westra. Hoeveel het gaat kosten, wil hij niet zeggen.

Ellerhuizerbrug in slechte staat

De brug is in slechte staat, zo blijkt uit een onderzoek dat de provincie liet uitvoeren. De brughoofden zijn aangetast en het bewegingswerk voldoet niet meer aan de normen. Het risico bestaat dat als de brug openstaat het beweegbare deel van de brug, de klep, naar beneden valt.

,,Het opknappen van de brug wordt zo duur dat we ook kijken naar alternatieven’’, zegt Westra. Sluiting voor recreatievaart wordt niet uitgesloten. ,,We onderzoeken meerdere mogelijkheden.’’

(Tekst leest door onder foto)

loading

Sluiting is een ramp

Een mogelijke sluiting valt rauw op het dak van de Federatie van Watersportverenigingen Noord-Groningen. ,,Dat zou absoluut een ramp zijn’’, zegt Gewo de Jager. ,,Veel bootjesvaarders gaan naar het Hogeland om daar een rondje te varen. Het is een prachtig gebied met mooie dorpen en haventjes. Een rondje varen is dan uitgesloten.’’ Hij vreest dat veel recreatievaarders Noord-Groningen links laten liggen. ,,Terwijl plaatselijke ondernemers juist baat hebben bij deze toeristen en het voor levendigheid in dorpjes zorgt.’’

Provincie verzaakt

De provincie weet al sinds 2019 dat de brug moet worden opgeknapt, zegt De Jager. ,,Steeds weer is hij wat opgelapt, maar al die noodvoorzieningen hebben niet geholpen. Als je in twaalf jaar niet met een oplossing komt, verzaak je enorm.’’

Hij is zwaar teleurgesteld. ,,Veel bruggen in Noord-Groningen zijn de afgelopen jaren verhoogd. Prachtig. Maar als de Ellerhuizerbrug dicht blijft, lijkt dat voor niets geweest. Een ketting is immers zo sterk als de zwakste schakel.’’

Vaarseizoen staat voor de deur

De Jager en voorzitter van de Noord-Groninger watersportclubs Sape Ozinga willen juist aandacht vragen voor de brug. Deze ging vorig jaar definitief dicht voor boten. Zij vragen gedeputeerde Mirjam Wulfse (VVD) om hem zo snel mogelijk weer te openen. Het vaarseizoen staat voor de deur. Nu moeten ze eerst wachten op dat onderzoek.

Onderzoek kan lang duren

De Jager: ,,Zo’n onderzoek kan wel een paar jaar duren. Al die tijd kunnen er geen boten langs. Dat is verschrikkelijk.’’

Jaarlijks ging de Ellerhuizerbrug over het Boterdiep tussen de drie- en vierhonderd keer open. Bootjes kunnen er in konvooi langs.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen