Femke Merel van Kooten-Arissen staat in Groningen om steunverklaringen te verzamelen voor haar nieuwe partij Splinter.

Lijsttrekker Femke Merel van Kooten van gloednieuwe partij Splinter op campagne in Groningen en Drenthe. 'Wat is iedereen súperlief, zeg'

Femke Merel van Kooten-Arissen staat in Groningen om steunverklaringen te verzamelen voor haar nieuwe partij Splinter. Foto: Jaspar Moulijn

Kans op Kamerzetels, of nog vóór de verkiezingen einde oefening? Het lot van de nieuwe partij Splinter ligt deels in handen van stemmers in Groningen en Drenthe. Lijsttrekker Femke Merel van Kooten was maandag in Groningen om steunverklaringen te halen.

Als student draaide Femke Merel van Kooten-Arissen (37) haar hand er niet voor om: op straat staan met flyers of formulieren, wildvreemde mensen aanspreken om steun te vragen voor de Dierenbescherming of Terre des Hommes.

Nieuw, links en wars van partijdiscipline

,,Dat was m’n werk, en voor het goede doel. Maar dit vind ik eigenlijk gênant’’, bekent Van Kooten. In een dikke winterjas en met een hand vol formulieren staat ze voor de Kreupelstraat 1, het burgerzakenkantoor van de gemeente Groningen, handenwrijvend tegen de kou en inderdaad wat verlegen. ,,Een beetje voor mezelf mensen het gemeentehuis in sturen...’’

,,Nee, dit is óók een goed doel!’’ corrigeert haar campagnemanager Giovanni Angiolini monter. Op dezelfde toon schiet hij af en toe mensen aan die richting het gemeentekantoor lopen. ,,Goedemiddag! Hebt u hierbinnen een afspraak? Mag ik u dan iets vragen?’’

Van Kooten is onafhankelijk lid van de Tweede Kamer. Ze begon in 2017 namens de Partij voor de Dieren, maar ging in 2019 voor zichzelf verder. Aan de Tweede Kamerverkiezingen op 17 maart wil ze meedoen met haar eigen, gloednieuwe partij: Splinter. Links, progressief en seculier van signatuur, en wars van strikte partijdiscipline.

Steunverklaringen nodig voor de Tweede Kamerverkiezingen

,,Er is een grote groep mensen echt zat van de huidige politiek’’, denkt Van Kooten. ,,De bestaande linkse partijen zijn teveel gericht op macht en handjeklap in achterkamertjes. Kamerleden moeten onafhankelijk zijn, zelf nadenken en durven doorvragen aan het kabinet.’’

Dat is precies wat Van Kooten met Splinter wil doen. Maar om überhaupt aan de verkiezingen te mogen deelnemen, moet ze een heuse race tegen de klok winnen. Vóór 29 januari moeten minstens 580 stemmers uit heel Nederland een zogenaamde ondersteuningsverklaring ondertekenen. Ze komt nog 127 van die verklaringen tekort, waarvan 61 uit de drie Noordelijke provincies.

Vandaar dat Van Kooten over haar schroom heenstapt en deze middag aan Groningers vraagt of ze een verklaring willen ondertekenen. Dat moet op het gemeentehuis gebeuren, onder toeziend oog van een ambtenaar die daarna zelf ook een krabbel zet.

‘Wat is iedereen superlief’

Het loopt deze maandagmiddag niet bepaald storm aan de Kreupelstraat. De eerste twee mensen die Van Kooten aanspreek, zijn bovendien net op weg om te tekenen voor een andere nieuwe partij. Maar bij voorbijganger nummer drie is het raak. ,,Ja hoor, geef maar’’, zegt de vrouw met lang, platinablond haar, en ze neemt een formulier mee. Net als, even later, nog twee jonge vrouwen, een wat ouder echtpaar, en een jongeman met een rossigblonde baard.

,,Oh, maar ik heb geen mondkapje bij me’’, ontdekt de jongen als hij naar binnen wil lopen. Van Kooten haalt er haastig eentje voor hem op uit het gemeentekantoor. ,,Dankjewel dat je me helpt’’, zegt ze met een warme glimlach. En terzijde: ,,Wat is iedereen súperlief, zeg.’’

Van Kooten regelde ‘zorgbonus’ en onderzocht Toeslagenaffaire

Misschien, zegt campagnemanager Angiolini met een blik op de klok, kunnen ze straks ook nog even in Assen gaan staan. Desnoods trekken ze morgen weer het land in, en de dagen daarna ook. Niet kunnen deelenemen aan de Kamerverkiezingen zou voor Van Kooten voelen als weglopen bij unfinished businiess.

,,Ik was lid van de parlementaire commissie die de kindertoeslagaffaire onderzocht, en de bonus voor het zorgpersoneel was mijn initiatief’’, noemt Van Kooten. Maar over de Toeslagenaffaire is de Tweede Kamer nog lang niet uitgedebatteerd en die zorgbonus moet nog betaald worden. ,,Ik wil zo graag kunnen afmaken waaraan ik ben begonnen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
Verkiezingen
menu