Fietsklassieker wint van de coronacrisis

Henk Opheikens(in blauw shirt) kent na 30 jaar de meeste deelnemers aan de fietsdriedaagse Foto: Huisman Media

De Fietsdriedaagse van Vlagtwedde is maandag gewoon aan zijn 36ste editie begonnen. Tot vreugde van de jubilerende mede-organisator Henk Opheikens.

Henk Opheikens (80) kan zich een zomer zonder ‘zijn’ fietsdriedaagse van Vlagtwedde niet voorstellen. En dat hoeft hij ook in deze corona-zomer niet te doen.

De driedaagse is maandag namelijk aan zijn 36ste aflevering begonnen. Een editie die vanwege de coronacrisis wel anders is dan de vorige. Een editie ook waarbij Opheikens jubileert. Hij maakte 30 jaar geleden zijn debuut als mede-organisator.

,,Toen viel het evenement onder de paraplu van de VVV, nu onder die van de Stichting Promotie Westerwolde’’, vertelt Opheikens. ,,Ook maakt de driedaagse nu deel uit van de Week der Besten, de feestweek van Vlagtwedde.’’

Uit de regio en van veel verder weg

Nog een verandering is dat het aantal deelnemers aan de driedaagse in de loop der jaren groeide, tot meer dan 400, en dat het evenement een echte klassieker werd. Mannen en vrouwen uit de regio en van veel verder weg melden zich elk jaar weer bij de start in hartje Vlagtwedde om aan hun tocht van 40 of 20 kilometer door het bosrijke Westerwolde te beginnen.

Opheikens is degene die steevast de routes uitzet. ,,Daar begin ik ruim van te voren al mee, ik heb daar heel veel plezier aan. Ik zorg er altijd voor dat de deelnemers verschillene delen van Westerwolde doorkruisen. Dit jaar was alles anders vanwege de coronacrisis. Anderhalve maand geleden was pas duidelijk dat enkele onderdelen van de Week der Besten toch door konden gaan, waaronder de driedaagse. Toen ben ik meteen op de fiets gestapt om routes voor de drie dagen uit te zetten.’’

Mondkapjes op de stempelposten

De eerste dag, de maandag, bracht de fietsers naar Blijham. Dat dit jaar alles anders is, bleek al bij de startplek. In de bibliotheek van Vlagtwedde, de plek om je in te schrijven, was een looplijn uitgezet zodat deelnemers elkaar niet tegenkwamen. ,,Onderweg dragen onze mensen bij de stempelposten een mondkapje’’, aldus Opheikens. ,,Ik zelf ook, ik zit vandaag op de post in Blijham. Zo verkleinen we risico’s ook besmetting. Op de fiets is het natuurlijk aan de deelnemers zelf de juiste afstand te houden.’’

Een van die deelnemers is de 60-jarige Anneke Eibergen. Zij woont in Vlagtwedde en fietst al jaren mee, met haar man Hennie en vrienden. ,,En toen onze kinderen kleiner waren, fietsten zij ook mee. Dit jaar zorgen we er inderdaad voor dat we voldoende afstand tot onze vrienden houden. En als we onderweg een te druk terras tegenkomen, gaan we daar zeker niet even zitten, dan zoeken we een rustiger plekje op. Maar niet meedoen aan de driedaagse, dat is geen optie. Dit evenement hoort bij onze zomer.’’

Dat doet het ook bij de zomer van Opheikens. ,,Het zag er dit jaar lang slecht uit maar ik ben heel blij dat we veel mensen weer drie dagen fietsplezier kunnen geven.’’

menu